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ALCANES

Les alcanes sont des hydrocarbures (formés uniquement de carbone et d'hydrogène) de formule générale CnH2n+2. Ils appartiennent à la série aliphatique, c'est-à-dire que leur squelette carboné ne comporte pas d'enchaînement cyclique. Ils sont saturés, car leur structure ne présente que des liaisons simples.

Ils existent en abondance à l'état naturel dans les matières organiques fossiles : le gaz naturel et les pétroles.

Leur réactivité chimique est essentiellement de nature radicalaire, à l'exception de l'action des réactifs très fortement électrophiles. Cette faible réactivité globale les a fait désigner autrefois sous le nom de paraffines (parum affinis : de faible affinité).

1.  Formule générale et isomérie

L'ensemble des atomes de carbone de la molécule d'alcane forme une chaîne où chaque carbone est tétracoordiné soit à quatre atomes d'hydrogène, c'est le cas du méthane CH4, soit à un carbone et trois hydrogènes comme dans les groupes méthyle situés aux extrémités de la chaîne (carbones primaires −CH3), soit à deux carbones et deux hydrogènes (carbones secondaires 〉CH2), soit à trois carbones et un hydrogène (carbones tertiaires −〉CH), soit à quatre carbones dans l'intérieur de la chaîne (carbones quaternaires 〉C〈). Quand la chaîne ne comporte que des atomes secondaires avec, à chaque extrémité, un atome primaire, c'est un alcane linéaire ou normal. La chaîne carbonée peut en outre comporter des atomes tertiaires ou quaternaires avec un atome primaire à l'extrémité de chacune des chaînes linéaires partielles, c'est alors un alcane ramifié présentant des nœuds iso ou néo. Les alcanes en C1, C2, C3 sont uniques mais, dès que la condensation en carbone est supérieure à 3, plusieurs formules développées [...]

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Pour citer cet article

Jacques METZGER, « ALCANES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alcanes/

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« ALCANES » est également traité dans :

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Voir aussi

ALDÉHYDES    ALKYLATION ou ALCOYLATION    ACIDE BORIQUE    BUTADIÈNE    BUTANE    CHAÎNE CARBONÉE    CÉTONES    CHLORATION    CLATHRATES    CRAQUAGE ou CRACKING    CONFORMATION DÉCALÉE    DÉSHYDROGÉNATION    CONFORMATION ÉCLIPSÉE    ÉTHANE    HYDROGÉNATION    ISOBUTÈNE    ISOMÉRISATION    NITRATION    NOMENCLATURE chimie    OXYDATION    PENTANE    PROPANE    RAFFINAGE    SUBSTITUTION chimie    SULFONATION    TEMPÉRATURE D'ÉBULLITION    TEMPÉRATURE DE FUSION    URÉE    MÉTHODE DE WURTZ

  

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