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BERNARD ALAIN (1983-    )

Vainqueur du 100 mètres nage libre olympique le 14 août 2008 à Pékin, Alain Bernard s'est sans doute hissé tout près du sommet de la hiérarchie historique du sport français. Certes, aux jeux Olympiques, toute victoire vaut une médaille d'or. Néanmoins, certains succès ne confèrent qu'une notoriété locale au lauréat, quand d'autres maintiennent le héros dans un anonymat dont il ne sera sorti que durant quelques instants. Mais les vainqueurs des épreuves phares, telles que le 100 mètres en athlétisme ou en natation, deviennent célèbres à l'échelle planétaire, et leur nom reste gravé pour toujours dans le marbre du panthéon sportif, quelle que soit la tournure future de leur carrière. Il suffit d'évoquer le souvenir de quelques prédécesseurs du Français au palmarès – de Duke Kahanamoku à Pieter Van den Hoogenband en passant par Johnny Weissmuller, Mark Spitz, Matt Biondi ou Alexander Popov – pour se persuader que l'étoile du nageur d'Antibes ne pâlira pas de sitôt. Pourtant rien ne fut simple. Il lui a fallu faire preuve d'une grande force mentale, laquelle s'est forgée au fil d'années de travail, mais aussi de désillusions et de doutes, pour conquérir son Everest.

Alain Bernard est né le 1er mai 1983 à Aubagne (Bouches-du-Rhône). Il s'initie à la natation dans la piscine du Charrel, près de la maison familiale, sous l'œil d'Émile Bonifay. C'est alors le temps de l'apprentissage. Le jeune garçon voudrait travailler uniquement la vitesse, mais Émile Bonifay l'oblige à enchaîner d'interminables longueurs de bassin, ce qui va lui permettre de se muscler et de muscler son cœur. À dix-sept ans, il rejoint Denis Auguin au Cercle des nageurs de Marseille, où l'entraîneur et le champion en devenir vont nouer une relation quasi fusionnelle, marquée dans un premier temps par quelques tensions. En 2004, Alain Bernard connaît sa première désillusion d'importance : diminué par une mononucléose et une toxoplasmose, il ne parvient pas à obtenir sa qualification pour les Jeux d'Athène [...]

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Pour citer cet article

Pierre LAGRUE, « BERNARD ALAIN (1983-    )  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alain-bernard/

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« BERNARD ALAIN (1983- ) » est également traité dans :

PÉKIN (JEUX OLYMPIQUES DE) [2008] - Chronologie

Écrit par :  Pierre LAGRUE

Dans le chapitre "14 août"  : …  Le nageur Alain Bernard entre dans l'histoire du sport : en 47,21 s, il devient le premier Français champion olympique du 100 mètres, l'épreuve reine. Son nom s'inscrit à la suite de celui de légendes de la natation : Duke Kahanamoku, Johnny Weissmuller, Mark Spitz, Lire la suite

  

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