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CHRISTIE AGATHA (1891-1976)

Romancière britannique, auteur de quatre-vingts ouvrages, pour la plupart policiers, d'une vingtaine de pièces de théâtre et de plusieurs recueils de nouvelles, Agatha Christie représente un des plus grands succès littéraires du xxe siècle. Elle a contribué à fixer les règles du roman policier de type classique où le meurtre et l'enquête se déroulent en lieu clos et dont les détectives, Hercule Poirot comme Miss Marple, résolvent l'énigme par la rigueur du raisonnement et la pénétration psychologique. La complexité de l' intrigue, l'ingéniosité de la machination criminelle et le caractère inattendu de la solution du problème, malgré les indices dont le texte, jusque dans sa lettre, est saturé, contrastent avec le cadre souvent familial et traditionnel des maisons anglaises où se déroulent ses drames ; cela confère à ses romans tous les aspects d'un divertissement intellectuel.

1.  Éléments de biographie

Agatha Christie, de son nom de jeune fille Agatha Mary Clarissa Miller, est née à Torquay (Devon), d'une mère anglaise et d'un père américain. Celui-ci meurt lorsqu'elle est encore enfant. Sa mère lui donne une éducation originale et l'encourage précocement à écrire. Quand elle a seize ans, sa famille accepte de l'envoyer à Paris pour y faire l'apprentissage d'une carrière de chanteuse, à laquelle elle devra bientôt renoncer. En 1912, Agatha Miller se fiance au colonel Archibald Christie, qu'elle épouse en 1914 et dont elle aura une fille, Rosalind. Pendant la guerre, séparée de son mari qui se bat en France, elle travaille à l'hôpital de Torquay. C'est à cette époque, à la suite d'un pari avec sa sœur, qu'elle écrit son premier roman policier, La Mystérieuse Affaire de Styles (The Mysterious Affair at Styles). Envoyé sans succès à plusieurs éditeurs, il ne sera publié qu'en 1920, au Bodley Head. En 1926, Le Meurtre de Roger Ackroyd (The Murder of Roger Ackroyd) la rend célèbre. Les romans vont alors se succéder au rythme ininterrompu de deux par an. Après un épisode mal [...]

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Pour citer cet article

Marianne ALPHANT, « CHRISTIE AGATHA - (1891-1976)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/agatha-christie/

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« CHRISTIE AGATHA (1891-1976) » est également traité dans :

ROMAN - Essai de typologie

Écrit par :  Jean CABRIÈS

Dans le chapitre "De la chambre close à la violence ouverte"  : …  nouveau crime intervient, qui innocente le premier inculpé ; enfin, le vrai coupable (parfaitement inattendu) est arrêté par le détective privé. Dans la préface à Cartes sur table, Agatha Christie a comparé le roman policier à une course de chevaux : le suspect favori n'est jamais le coupable, il faut savoir miser sur l'outsider… Lire la suite

  

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