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Les débris spatiaux

L'exploitation de l'espace par l'homme génère, depuis 1957, année de lancement du premier satellite artificiel, des débris spatiaux. Ces objets (satellites hors d'usage, étages de lanceurs pour les plus imposants) ou fragments d'objets hétéroclites, devenus inutiles et en orbite autour de la Terre, sont de plus en plus nombreux chaque année (les explosions et les collisions contribuant à les multiplier rapidement). Cette pollution spatiale est désormais un problème crucial puisqu'elle menace les activités spatiales en cours ou futures (risques de collision), la vie des astronautes, mais aussi celle des populations au sol lorsque ces objets retombent sur la surface de la Terre. Que faire pour lutter contre ces collisions et cette prolifération de débris, les moyens déjà mis en œuvre semblant aujourd'hui insuffisants ?

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DÉBRIS SPATIAUX Depuis 1957, début de l’exploitation spatiale, de nombreux objets s’accumulent dans l’espace. En orbite autour de la Terre, cette population d’objets, dite population orbitale, s’accroît d’année en année. Quelque 18 000 gros objets sont recensés à ce jour. Parmi eux, seuls 6 p. 100 de ces éléments sont des satellites en activité. Le reste constitu … Lire la suite

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