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Risques et catastrophes naturelles

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Articles

AFFAISSEMENTS DU SOL

Écrit par :  Pierre DUFFAUT

Pour l'homme, le sol donne l'image même de la stabilité. Ni les modifications locales par érosion ou sédimentation ni les séismes ne mettent en cause cette référence. Alors, quand le sol se dérobe, l'homme est désemparé. Certes, la géologie enseigne que partout le sol monte ou descend – par exemple, les Pays-Bas s'enfoncent et la Scandinavie remon ...  Lire la suite
ALERTE SISMIQUE ET TSUNAMIS

Écrit par :  Zacharie DUPUTEL

La sismologie joue un rôle très important dans la réduction de l'impact des grands séismes sur nos sociétés. Les ondes sismiques se propagent beaucoup plus rapidement qu'un tsunami en pleine mer ; elles apportent donc une information cruciale sur la source sismique avant l'arrivée du tsunami sur les côtes. Cependant, jusqu'à la fin des années 2000 ...  Lire la suite
AVALANCHES

Écrit par :  Gérard BRUGNOT

Une avalanche est le mouvement qui, à partir d'un point, se communique à tout ou partie de la neige déposée sur une pente de montagne. On appelle aussi avalanche le mouvement qui suit le départ en bloc d'une masse de neige déposée sur la même pente. Les avalanches se produisent dans toutes les régions où les conditions de pente et d'enneigement so ...  Lire la suite
CATASTROPHES

Écrit par :  Yves GAUTIER

Les catastrophes sont des événements qui produisent des conséquences graves pour la vie en général, l'être humain en particulier, l'environnement, les infrastructures. La gravité de ces conséquences diverses est leur caractéristique commune, à quoi peut s'ajouter la notion de brutalité, souvent attachée à la soudaineté et à la violence de l'événem ...  Lire la suite
CYCLONE KATRINA, en bref

Écrit par :  Gabriel GACHELIN

Le mardi 23 août 2005, Katrina devient uncyclone de classe 1 en traversant le sud de la Floride, avant de se renforcer encore au-dessus des eaux chaudes du golfe du Mexique. Katrina, devenu cyclone de classe 3, se dirige vers l'Alabama, le Mississippi et la Louisiane. Le dimanche 28 août, avec un diamètre de 800 kilomètres et des vents dépassant l ...  Lire la suite
CYCLONES

Écrit par :  René CHABOUD

Chaque année, un peu moins d'une cinquantaine de cyclones se forment en moyenne au-dessus des eaux chaudes des régions tropicales. Les cyclones tropicaux sont des phénomènes météorologiques naturels engendrés par la circulation générale de l'atmosphère et les interactions océans-atmosphère. En raison des rafales de vent très violentes qui les acco ...  Lire la suite
DÉPRESSION, météorologie

Écrit par :  Jean BESSEMOULIN, Bernard GOSSET, Jean-Pierre LABARTHE

Dans le chapitre Le cyclone tropicalParmi les phénomènes météorologiques violents, le cyclone tropical est le plus destructeur. Les dégâts sont causés par les vents forts (de 150 à 300 km/h), concentrés dans un anneau assez étroit entourant le centre et passant ainsi deux fois sur la station, les pluies diluviennes et surtout la vague de tempête de 6 mètres et plus de hauteur qui ra ...  Lire la suite

EL CHICHÓN, volcan

Écrit par :  Yves GAUTIER

Situé au Mexique (État du Chiapas), au milieu de l'isthme de Tehantepec, et culminant aujourd'hui à 1 102 mètres, le volcan El Chichón résulte du jeu complexe de la tectonique des plaques auquel est soumise l'Amérique centrale. Schématiquement, ce volcanisme est dû à la plaque Cocos (côté Pacifique) qui s'enfonce sous les plaques Caraïbes et Améri ...  Lire la suite
ÉRUPTIONS VOLCANIQUES

Écrit par :  Édouard KAMINSKI

Dans le chapitre Le risque volcaniqueBien que n'étant pas les catastrophes telluriques les plus meurtrières, les volcans peuvent provoquer un grand nombre de morts sur un court laps de temps ; ils ont de tous temps marqué profondément les esprits. La plus grande catastrophe volcanique des temps modernes est sans nul doute l'éruption de la montagne Pelée qui détruisit la ville de Sain ...  Lire la suite

FAILLE NORD-ANATOLIENNE SÉISMES DE LA

Écrit par :  Yves GAUTIER

Le 17 août 1999, à 3 heures 2 minutes du matin, un violent séisme de magnitude 7,4 a ébranlé le nord-ouest de la Turquie. Le bilan est lourd : officiellement 17 118 victimes, auxquelles il faut ajouter de 20 000 à 30 000 personnes disparues. C'est le plus grave séisme pour ce pays depuis celui d'Erzincan, en 1939 (de 33 000 à 40 000 morts selon le ...  Lire la suite
GLISSEMENTS DE TERRAIN

Écrit par :  Pierre DUFFAUT

La stabilité de toute pente est menacée par la pesanteur. Entre la déformation imperceptible de certains versants et la chute incessante des blocs dans les couloirs de la haute montagne, les glissements de terrain couvrent une large catégorie de mouvements le long des pentes. Ils sont fréquents et constituent un risque permanent dans presque toute ...  Lire la suite
HAÏTI SÉISME DE (2010)

Écrit par :  Robin LACASSIN

Le 12 janvier 2010, une catastrophe sismique majeure a frappé la région de Port-au-Prince, dans le sud de Haïti. Le nombre de victimes est très élevé (au moins 220 000), cela malgré une magnitude (Mw) sur l'échelle de Richter assez courante : Mw = 7 ; de quinze à vingt séismes atteignent cette valeur chaque année. Le séisme s'est produit à la fron ...  Lire la suite
HYDROLOGIE

Écrit par :  Pierre HUBERT, Gaston RÉMÉNIÉRAS

Dans le chapitre Les cruesParmi tous les phénomènes hydrométéorologiques, les grandes crues retiennent tout particulièrement l'attention du public en raison des modifications spectaculaires qu'elles apportent aux paysages riverains et de leurs effets destructeurs parfois considérables. Aussi le problème le plus souvent posé à l'hydrologue est-il celui de la prédéterminatio ...  Lire la suite

HYDROLOGIE URBAINE

Écrit par :  Michel DESBORDES

3 octobre 1988 : les écrans de télévision montrent Nîmes ravagée par les eaux. Une ville meurtrie, des dégâts considérables à la suite d'un violent orage. Des images que l'on dirait venir d'une autre région du monde. Le moment de stupeur passé, on invoque le caractère « exceptionnel » des précipitations. On parle de « catastrophe naturelle ». En r ...  Lire la suite
INONDATIONS

Écrit par :  Yves GAUTIER

Les inondations peuvent se définir comme l'envahissement par l'eau douce ou salée de lieux terrestres habituellement émergés. Plusieurs causes et des processus complexes aboutissent à ce phénomène, dont l'ampleur peut conduire à une catastrophe majeure. On considère que les inondations sont responsables de plus de 60 p. 100 du total des morts prov ...  Lire la suite
KATRINA ET RITA (CYCLONES)

Écrit par :  Yves GAUTIER

Le mardi 23 août 2005, Katrina n'est qu'une dépression tropicale. Elle s'amplifie et devient un cyclone de classe 1 en traversant le sud de la Floride (onze victimes et de nombreux dégâts), avant de se renforcer encore (classe 3) au-dessus des eaux chaudes du golfe du Mexique et de se diriger vers l'Alabama, le Mississippi et la Louisiane (État le ...  Lire la suite
MESSINE SÉISME DE (1908)

Écrit par :  Yves GAUTIER

Le 28 décembre 1908, à 5 heures 58, une brève secousse sismique éveille la ville de Messine au nord-ouest de la Sicile. Elle est suivie d'une autre d'une dizaine de secondes, puis d'une succession de secousses d'une durée de 30 à 40 secondes. Un tsunami en résulte, formant une vague d'une douzaine de mètres de hauteur, qui ravage tout le détroit d ...  Lire la suite
ORAGES

Écrit par :  René CHABOUD

Dans le chapitre Les orages et leurs conséquencesLes orages de peuvent être d'une intensité peu commune. Selon qu'ils éclatent à la campagne, sur la ville ou bien sur un camping, leurs conséquences peuvent être très différentes. Les uns passeront inaperçus, alors que les autres seront à l'origine de sérieux dégâts, voire de catastrophes. Les pluies les plus fortes recueillies à la surface de la ...  Lire la suite

Dans le chapitre Comment se protéger des orages ?Les pointes métalliques, les hauteurs, les crêtes, les aspérités, etc., attirent la foudre. Benjamin Franklin a, le premier, proposé le à tige. Le principe de l'instrument consiste à fabriquer des « pointes artificielles », capables de conduire les décharges électriques jusqu'à la terre. Des études ont montré que l'étendue de la zone protégée par ...  Lire la suite

PITON DE LA FOURNAISE

Écrit par :  Andrea DI MURO

Dans le chapitre Surveillance de l'activité volcanique et sismiqueUn élément important à prendre en compte dans l'évaluation du risque volcanique et sismique à La Réunion est le développement socio-économique rapide de l'île, qui se traduit par une augmentation à la fois de la population résidente sur le massif du piton de la Fournaise (plus de 210 000 habitants) et de l'afflux touristique (250 000 personnes env ...  Lire la suite

SÉISMES ET SISMOLOGIE - Effets des séismes

Écrit par :  Jean-Pierre ROTHÉ, Haroun TAZIEFF

La carte de la répartition des séismes à la surface du globe, dressée à partir de l'analyse de la sismicité historique, ainsi que diverses autres données géodynamiques telles que la répartition du volcanisme, le paléomagnétisme ou la gravimétrie, sont à l'origine de la théorie de la tectonique des plaques, qui explicite la manière dont « fonctionn ...  Lire la suite
SÉISMES ET SISMOLOGIE - Le génie parasismique

Écrit par :  Philippe GUÉGUEN

Les tremblements de terre sont brusques et soudains, et les victimes qu'ils causent en quelques instants peuvent se compter par milliers. Le génie parasismique consiste à adapter les constructions à l'environnement naturel afin de réduire certains impacts de ce dernier sur l'existence humaine. Quand une structure est soumise à un mouvement sismiqu ...  Lire la suite
SÉISMES ET SISMOLOGIE - Ondes sismiques

Écrit par :  Michel CARA

La sismologie est l'art d'interpréter des enregistrements de mouvements du sol générés par les séismes. Pour le non-spécialiste, les séismes sont assimilés aux catastrophes telluriques qu'ils occasionnent. Pour le sismologue, ils ont bien d'autres facettes. Ils permettent notamment de sonder les structures profondes de la Terre et d'étudier son fo ...  Lire la suite
SÉISMES ET SISMOLOGIE - Prédiction des séismes

Écrit par :  Pascal BERNARD

Actuellement, la prévision à long terme permet seulement d'annoncer qu'un séisme se produira à tel endroit d'ici un, deux ... ou cent ans. Le long d'une faille, le lieu du choc sismique à venir a plus de probabilités de se situer là où il n'y a pas encore eu de secousse tellurique, car l'énergie mécanique due aux contraintes emmagasinées ...  Lire la suite
SÉISMES ET SISMOLOGIE - Sismicité et tectonique des plaques

Écrit par :  Roland GAULON, Jean-Pierre ROTHÉ

Dans le chapitre La sismicitéPour étudier de façon aussi quantitative que possible la sismicité du globe ou d'une région particulière et pour classer les séismes entre eux, on a cherché à définir une quantité, appelée magnitude, liée à l'énergie développée au foyer du séisme. L'échelle de magnitude (ou échelle de Richter, encore trop souvent confondue avec l'échelle des inten ...  Lire la suite

SICHUAN SÉISME DU (2008)

Écrit par :  Yves GAUTIER

Le 12 mai 2008, à 14 h 28 heure locale (6 h 28 GMT), un séisme de magnitude 7,9, d'après l'U.S. Geological Survey (U.S.G.S.), s'est produit à la bordure est du plateau du Tibet, dans la province chinoise du Sichuan, à environ 80 kilomètres à l'ouest-nord-ouest de Chengdu, capitale de cette province. Le bilan est lourd : au moins 80 000 morts et di ...  Lire la suite
TEMPÊTES EN FRANCE (1999 et 2009)

Écrit par :  Christian BARTHOD

Des tempêtes de grande ampleur ont touché la France depuis la fin des années 1990. La tempête du 26 décembre et celle de la nuit du 27 au 28 décembre 1999, nommées respectivement Lothar et Martin, ont causé des dégâts sans précédent, tout en affectant sévèrement les forêts suisses, allemandes (Bade-Würtemberg) et danoises, marquant durablement les ...  Lire la suite
TORNADES & TROMBES

Écrit par :  Georges DHONNEUR

On donne le nom de tornade à un tourbillon de petite dimension mais de très forte intensité qui sévit sur les continents, plus particulièrement aux États-Unis et en Australie, plus rarement en Europe occidentale, en Inde, en Afrique et au Japon. Sa forme maritime, la trombe, est moins violente ; plus fréquente, elle affecte la pl ...  Lire la suite
TSUNAMI EN ASIE DU SUD

Écrit par :  Yves GAUTIER

Le 26 décembre 2004, à 1 h 58 française, un séisme sous-marin d'une amplitude de 8,9 sur l'échelle ouverte de Richter provoque en Asie, dans le nord-est de l'océan Indien, un tsunami (série de vagues géantes) terriblement meurtrier. À partir de l'épicentre, localisé près de Banda Aceh, au nord-ouest de Sumatra (Indonésie), une onde longue de 125 à ...  Lire la suite
TSUNAMIS

Écrit par :  Yves GAUTIER, Hélène HÉBERT, Philippe HEINRICH

Le terme tsunami est d'origine japonaise, tsu-nami signifiant littéralement « vague de port ». Il est utilisé universellement par les scientifiques pour désigner les vagues générées par un déplacement soudain d'une grande quantité d'eau en milieu océanique, dû à un déplacement brutal du fond : séisme (le cas le plus fréquent), éruption vo ...  Lire la suite
TSUNAMIS ET SÉISMES DE SUBDUCTION

Écrit par :  Robin LACASSIN

En moins de sept ans, trois catastrophes majeures associant séisme de grande puissance et tsunami transocéanique ont profondément marqué les esprits par le nombre de victimes et l'ampleur des dégâts générés. En 2004, un tremblement de terre de magnitude supérieure à 9 soulève un tsunami de grande ampleur sur les côtes nord de Sumatra, du sud-ouest ...  Lire la suite
VOLCANISME ET VOLCANOLOGIE

Écrit par :  Roger COQUE, Jean-François LÉNAT, Haroun TAZIEFF, Jacques VARET

Dans le chapitre Prévention et surveillanceUne cinquantaine de volcans, sur les quelque six cent cinquante connus pour avoir eu au moins une éruption dans la période historique, sont en activité chaque année. Tout d'abord, le risque volcanique est souvent présent dans des zones désormais intensément peuplées, comme l'Indonésie, les Philippines, l'Italie centrale ou le Japon. À Naples, une ...  Lire la suite

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