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Œuvres romanesques

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Articles

1984, livre de George Orwell

Écrit par :  Jean yves GUÉRIN

En 1949, peu avant sa mort, George Orwell (1903-1950) publie 1984, où il transpose sur le mode romanesque des données empruntées à l'histoire soviétique mais aussi anglaise. L'action du roman se déroule à Londres en 1984. La ville est devenue la capitale d'une Oceania totalitaire, où règne en maître le chef incontesté du Parti, ...  Lire la suite
2666 (R. Bolaño)

Écrit par :  Claude FELL

Roman posthume de l'écrivain chilien Roberto Bolaño , 2666 (trad. franç. R. Amutio, Christian Bourgois, 2008), a été salué par la critique internationale comme un des événements littéraires du début du xxie siècle. Des conditions particulières ont présidé à son édition sous la ...  Lire la suite
33 MOMENTS DE BONHEUR et HISTOIRES SANS GRAVITÉ (I. Schulze)

Écrit par :  Nicole BARY

Étonnant parcours que celui de cet écrivain né à Dresde en 1962 et considéré en Allemagne comme l'écrivain de la réunification. Son troisième livre, Histoires sans gravité. Un roman de la province est-allemande (1998, trad. A. Lance et R. Lance-Otterbein, Fayard, 1999), connut un énorme succès. Salué non ...  Lire la suite
ADOLPHE, livre de Benjamin Constant

Écrit par :  Claude-Henry du BORD

Né à Lausanne, Benjamin Constant (1767-1830) est l'un des écrivains majeurs du romantisme européen qui, autrement que Goethe son presque contemporain, explora les subtilités de l'analyse psychologique en même temps qu'il espérait jouer un grand rôle politique. Si elle fut orageuse, sa liaison avec Madame de Staël , de 1794 à 1808, donna naissance ...  Lire la suite
AGOSTINO, livre de Alberto Moravia

Écrit par :  Gilbert BOSETTI

Durant les années 1930, la littérature narrative italienne se caractérise par une floraison de récits d'enfance et d'adolescence auxquels Moravia contribue par deux nouvelles qui préfigurent Agostino et La Désobéissance (1948) : Hiver de malade (1930), inspirée par son séjour au ...  Lire la suite
ALEJANDRA, livre de Ernesto Sábato

Écrit par :  Ève-Marie FELL

Ernesto Sábato , né en 1911 dans la province de Buenos Aires, porte le prénom d'un frère mort en bas âge. Marqué par l'amour possessif de sa mère, rêveur et tourmenté, il se réfugie très tôt dans la clarté des sciences exactes. Un doctorat de physique le mène à Paris, où il fréquente à la fois le laboratoire Joliot-Curie et les surréalistes. ...  Lire la suite
AMERICAN DARLING (R. Banks)

Écrit par :  André BLEIKASTEN

Depuis Au cœur des ténèbres, l'Afrique n'a cessé d'être le miroir grossissant qui renvoie à l'Occident le reflet de ses terreurs et de ses turpitudes. Le Liberia de Russell Banks n'est certes pas le Congo de Conrad, mais c'est toujours la même « horreur », comme finit par le découvrir l'héroïne d'American  ...  Lire la suite
ANNA KARÉNINE, livre de Léon Tolstoï

Écrit par :  Michel AUCOUTURIER

Commencé peu après l'achèvement de Guerre et Paix , et inspiré à Léon Tolstoï (1828-1910) par le suicide, survenu dans son voisinage, d'une femme abandonnée par son amant, le deuxième grand roman de Tolstoï, Anna Karénine, a pour cadre la société russe contemporaine, et pour thème « l'idée familiale ». Un ...  Lire la suite
ANTIGONE (H. Bauchau)

Écrit par :  Aliette ARMEL

Dès « L'Archer », poème écrit en 1950, Henry Bauchau évoquait le « roi sourd endormi dans le champ des rameurs, et l'aveugle écoutant à la proue des navires, le rêveur exilé de l'histoire du vent ». Cette image annonçait une patiente progression en compagnie d'Œdipe et d'Antigone, qui s'est achevée quarante-sept ans plus tard, avec la publication ...  Lire la suite
ANTON REISER, livre de Karl Philipp Moritz

Écrit par :  Christian HELMREICH

Longtemps oublié, Karl Philipp Moritz (1727-1793) est désormais un auteur reconnu à sa juste valeur : ses écrits esthétiques (notamment l'essai De l'imitation formatrice du beau) et surtout Anton Reiser séduisent un public de plus en plus nombreux. Moritz fait partie de ces voyageurs curieux que produisit ...  Lire la suite
AU BONHEUR DES DAMES, livre de Émile Zola

Écrit par :  Guy BELZANE

Publié en feuilleton dans Gil Blas entre décembre 1882 et mars 1883 et aussitôt après en volume chez Charpentier, Au Bonheur des dames est le onzième volume de la série des Rougon-Macquart. Il suit Pot-Bouille (1882), avec lequel il constitue une sorte de diptyque ...  Lire la suite
AU BORD DE L'EAU (SHUI HU ZHUAN)

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

Le Shui hu zhuan (littéralement Récit des bords de l'eau) s'inspire de toute une tradition orale riche et diversifiée, mais aussi de faits historiques puisque Song Jiang, héros du roman, fut en Chine un brigand qui sévit avec ses complices vers 1120. Au bord de l'eau, roman en ...  Lire la suite
AURÉLIEN, livre de Louis Aragon

Écrit par :  Philippe DULAC

Aurélien est sans doute une des œuvres où Aragon a mis le plus de lui-même. Rédigée durant les années d'Occupation et de Résistance, à un moment où Elsa Triolet songeait à le quitter, c'est aussi l'une des plus amères et des plus désenchantées. Le roman prend place dans le cycle du Monde réel, inauguré en 1933 par ...  Lire la suite
AUSTERLITZ (W. G. Sebald)

Écrit par :  Nicole BARY

La disparition brutale de W. G. Sebald en 2001, à l'âge de cinquante-sept ans, a mis un terme prématuré à une œuvre qui, en quatre livres majeurs, avait ouvert la voie à une nouvelle écriture narrative. Sa poétique du récit s'est fixée pour mission d'exhumer les fragments engloutis du passé, car « le monde pour ainsi dire se vide de lui-même à ...  Lire la suite
AZIYADÉ, livre de Pierre Loti

Écrit par :  Bruno VERCIER

Le 20 janvier 1879 paraît, à la librairie Calmann-Lévy, un petit livre sans nom d'auteur, Aziyadé ; la couverture mauve est ornée d'un portrait de femme orientale. L'accueil de la critique est mince, et celui du public réservé. Pourtant, ce titre est celui qui vient à l'esprit lorsque l'on pense à Pierre Loti . Et c'est encore ...  Lire la suite
BABYLON BABIES (M. G. Dantec)

Écrit par :  Claude MESPLÈDE

De tout temps, des écrivains ont tenté de se projeter dans le futur par le biais du roman. Maurice G. Dantec appartient à cette lignée de visionnaires. Il avait longuement développé ce qu'il appelait « les enjeux de l'acte littéraire, en cette fin de siècle et de millénaire » dans l'article « La Fiction comme laboratoire anthropologique ...  Lire la suite
BABYLONE (Y. Reza)

Écrit par :  Véronique HOTTE

Depuis la célèbre pièce Art, créée par Patrice Kerbrat en 1994 et régulièrement montée sur les scènes internationales, de nombreux créateurs se sont succédé pour mettre en scène l’œuvre théâtrale de Yasmina Reza : Luc Bondy pour Une pièce espagnole ; Thomas ...  Lire la suite
BEL-AMI, livre de Guy de Maupassant

Écrit par :  Guy BELZANE

Publié chez Havard en 1885 après avoir paru quelques mois plus tôt en feuilleton dans la revue Gil Blas, Bel-Ami est le deuxième des six romans de Guy de Maupassant (1850-1893) . Le premier, Une vie (1883), était le récit d'un lente et inexorable déchéance ; Bel-Ami ...  Lire la suite
BELLE DU SEIGNEUR, livre de Albert Cohen

Écrit par :  Alain SCHAFFNER

Entrepris dans les années 1930, Belle du Seigneur, vaste roman dont la rédaction fut interrompue par la Seconde Guerre mondiale, ne sera publié qu'en 1968. À la demande du directeur littéraire des éditions Gallimard, Albert Cohen (1895-1981) en a retranché un certain nombre d'épisodes comiques et les a publiés à part sous le ...  Lire la suite
BELOVED, livre de Toni Morrison

Écrit par :  Michel FABRE

Publié en 1987, le cinquième ouvrage de la romancière américaine Toni Morrison (née en 1931) lui valut le prix Pulitzer et accrut une réputation déjà établie avec Le Chant de Salomon (1985). L'incident qui sert de point de départ au roman est le meurtre accompli en 1856 par Margaret Garner, une esclave fugitive, de sa ...  Lire la suite
BERLIN ALEXANDERPLATZ, livre de Alfred Döblin

Écrit par :  Lionel RICHARD

Quand paraît Berlin Alexanderplatz, en octobre 1929, l'écrivain allemand Alfred Döblin (1878-1957) a déjà écrit cinq romans, trois pièces, deux recueils de nouvelles, trois volumes de réflexions esthétiques ou philosophiques. Il a été mêlé à l' expressionnisme à son origine, vers 1910, mais voilà plus d'une décennie qu'il a ...  Lire la suite
BOUVARD ET PÉCUCHET, livre de Gustave Flaubert

Écrit par :  Philippe DULAC

Commencé dès 1874, puis un moment interrompu par la rédaction des Trois Contes, Bouvard et Pécuchet, dernière œuvre de Gustave Flaubert (1821-1880), est resté inachevé du fait de la mort soudaine de celui-ci. Des deux volumes initialement prévus, seul le premier, qui relate l'histoire des deux héros, a pu ...  Lire la suite
CANADA (R. Ford)

Écrit par :  Liliane KERJAN

Publié en 2012 aux États-Unis, le roman Canada (trad. J. Kamoun, éditions de l’Olivier, 2013), de l’écrivain américain Richard Ford , a été couronné en France par le prix Femina étranger. Il a été salué des deux côtés de l’Atlantique par une critique unanime, séduite par la beauté de l’écriture, par la double voix de l’adulte ...  Lire la suite
CARMEN, livre de Prosper Mérimée

Écrit par :  Guy BELZANE

Court roman ou longue nouvelle, Carmen a d'abord paru dans la Revue des Deux Mondes en octobre 1845, avant d'être publiée en volume chez Michel-Lévy à Paris en 1847, sans grand succès. À lire les quatre lettres publiées par Prosper Mérimée (1803-1870) au retour de son premier voyage en Espagne en 1830, on ...  Lire la suite
CARUS, Pascal Quignard

Écrit par :  Yves LAPLACE

Pascal Quignard (né en 1948) signa, avec Carus (1979), son premier roman. Mais il était déjà l'auteur de trois essais : L'Être du balbutiement (à propos de Sacher Masoch, 1969), La Parole de la Délie (à propos de Maurice Scève, 1974), et Michel Deguy (1975), et d'un ...  Lire la suite
CENT ANS DE SOLITUDE, livre de Gabriel García Márquez

Écrit par :  Ève-Marie FELL

Gabriel García Márquez naît en Colombie en 1928 , dans un village de la côte atlantique entouré de plantations bananières qui lui servira de modèle pour le cadre de Cent Ans de solitude. Étudiant en droit, il interrompt ses études lorsque la reprise de la guerre civile se solde par plusieurs dizaines de milliers de morts. Il se ...  Lire la suite
CHASTELAINE DE VERGI LA (1250 env.)

Écrit par :  Daniel POIRION

Petit roman anonyme de 958 octosyllabes construit sur quelques motifs narratifs que l'on trouve dans les lais de Lanval, de Graelent et de Guinguamor. Deux amoureux voient leur liaison secrète menacée par une autre femme qui, ne pouvant se faire aimer, accuse faussement le héros de ...  Lire la suite
CHRONIQUES et LA PRINCESSE DU SANG (J.-P. Manchette)

Écrit par :  Michel P. SCHMITT

En 1995, un an après la mort de Jean-Patrick Manchette , Doug Headline et François Guérif ont fait paraître aux éditions Rivages (collection Rivages/Thriller) le texte de son roman inachevé La Princesse du sang, avec une Préface très bien documentée de Doug Headline ; ils publiaient en même temps un volume de ...  Lire la suite
CINQ CENTS MILLIONS DE LA BÉGUM LES

Écrit par :  Marc SORIANO

La fortune fabuleuse d'une princesse hindoue (il s'agit de 500 millions de francs-or des années 1878-1879) est partagée entre des légataires très différents : la famille Sarrasin, des Français généreux et idéalistes, et un Allemand, Schultze, habité d'une terrible volonté de puissance. Cinq ans après l'héritage, les Sarrasin, aidés de leur ami ...  Lire la suite
CORRECTIONS, Thomas Bernhard

Écrit par :  Claude PORCELL

Le roman de Thomas Bernhard (1931-1989), Corrections (1975) est une œuvre qui aspire constamment à une « mise en ordre », mais que l'on ne sait paradoxalement comment aborder. Corrections fait suite à trois romans, mais aussi à cinq pièces de théâtre : Une fête pour Boris (1970), ...  Lire la suite
COSMOPOLIS (D. DeLillo)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Vers la soixantaine, Don DeLillo , né en 1936, a achevé Outremonde (1997), un livre-somme, auquel il avait travaillé, par épisodes, pendant quelque vingt ans. Dans cette vaste fresque, manière d'all-over à la Jackson Pollock, il balayait sur quarante ans (1951-1992) l'espace-temps américain, d'est en ouest ...  Lire la suite
D'AUTRES VIES QUE LA MIENNE (E. Carrère)

Écrit par :  Anouchka VASAK

Deux ans après Un roman russe, beaucoup de commentaires (journalistes, blogueurs...) ont accompagné la parution du livre d' Emmanuel Carrère , D'autres vies que la mienne (P.O.L., Paris, 2009). Le mouvement qui pousse le lecteur à commenter ce nouvel ouvrage trouve son origine dans l'accueil de l'altérité ...  Lire la suite
DEMAIN DANS LA BATAILLE PENSE À MOI et VIES ÉCRITES (J. Marías)

Écrit par :  Albert BENSOUSSAN

Romancier né à Madrid en 1951, Javier Marías tourne littéralement le dos à la tradition littéraire espagnole – du réalisme social et de la truculence ou de l'outrance – pour s'inscrire dans un courant novateur qu'illustrent ses contemporains espagnols : Juan José Millás, Félix de Azúa, Antonio Muñoz Molina ou José María Guelbenzu, plus attirés par ...  Lire la suite
DEUX ANS, HUIT MOIS ET VINGT-HUIT NUITS (S. Rushdie)

Écrit par :  Catherine PESSO-MIQUEL

Publié au Royaume-Uni en septembre 2015, Deux ans, huit mois et vingt-huit nuits (traduit de l’anglais par Gérard Meudal, Actes Sud, 2016) est le dixième roman de Salman Rushdie . Son intrigue peut être perçue comme une version pour adultes de Luka et le  ...  Lire la suite
DIADORIM, livre de João Guimarães Rosa

Écrit par :  Rita OLIVIERI-GODET

Diadorim (Grande sertão : veredas), l'unique roman de João Guimarães Rosa (1908-1967), est publié en 1956, dix ans après ses débuts en prose avec les contes novateurs de Sagarana. Dans ce texte majeur de la littérature brésilienne, Guimarães Rosa mène à bien une ...  Lire la suite
DON QUICHOTTE, livre de M. de Cervantès

Écrit par :  Bernard SESÉ

La première partie de L'Ingénieux Hidalgo Don Quichotte de la Manche , chef-d'œuvre de la littérature espagnole fut publiée, à Madrid, en 1605. Elle reçut un accueil enthousiaste. La publication, en 1614, d'une deuxième partie apocryphe, sous le nom de Fernández de Avellanada, piqua au vif Cervantès (1547-1616) , qui hâta la ...  Lire la suite
EFFI BRIEST, livre de Theodor Fontane

Écrit par :  Christian HELMREICH

Le cas de Theodor Fontane (1819-1898) est assurément remarquable. Poète connu pour ses ballades et pour les récits minutieux et distanciés de ses pérégrinations dans le Brandebourg, journaliste, critique de théâtre, il n'aurait guère été considéré que comme un des auteurs mineurs du xixe siècle ...  Lire la suite
EN ATTENDANT LES BARBARES, livre de John Maxwell Coetzee

Écrit par :  Jean-Pierre DURIX

L'expérience de la violence hante la fiction du romancier sud-africain J. M. Coetzee (né en 1940). Après avoir évoqué la guerre psychologique au Vietnam et l'extermination des Hottentots aux débuts de la colonisation dans Dusklands (1974), Coetzee sonde les fantasmes d'une fille de fermier blanc solitaire dans le roman ...  Lire la suite
ENTRE LES MURS (F. Bégaudeau)

Écrit par :  Anouchka VASAK

Si le livre de François Bégaudeau Entre les murs (éd. Verticales, Paris , 2006), est un « roman écrit au plus près du réel », comme l'indique la quatrième de couverture, le collège Mozart, qui en est l'objet, aurait certainement trouvé sa place dans les classements (logiciel Signa) et dispositifs (« Ambition réussite ») mis en ...  Lire la suite
FAMILLE, livre de Ba Jin

Écrit par :  Angel PINO

Publié par Ba Jin (1904-2005) en 1931 et 1932 dans Le Temps de Shanghai, puis en volume en 1933, Famille (Jia) est le premier volet d'une trilogie, Jiliu (Le Torrent), qui retrace la chronique des Gao – un clan de Chengdu, dans le Sichuan, au centre ...  Lire la suite
FANTÔMAS

Écrit par :  Michel LEBRUN

Créé en 1911 par Pierre Souvestre et Marcel Allain, lancé à grand renfort de publicité par l'éditeur Fayard, Fantômas, gigantesque cycle romanesque de trente-deux volumes, connaît un fabuleux succès jusqu'à la guerre de 1914. Fantômas, bandit sans visage, accumule les crimes monstrueux et lance des défis à la police, ...  Lire la suite
FEMMES AMOUREUSES, livre de D. H. Lawrence

Écrit par :  Marc PORÉE

D'abord publié aux États-Unis en 1920, avant de paraître en Angleterre l'année suivante, Femmes amoureuses est le plus ambitieux des romans de D.H. Lawrence (1885-1930). Considéré aujourd'hui comme l'une des œuvres phares du modernisme, avec Ulysse de Joyce et La Terre vaine de ...  Lire la suite
FERDYDURKE, livre de Witold Gombrowicz

Écrit par :  Francis WYBRANDS

C'est à Varsovie, en 1937, que paraît, après deux ans de travail, le premier roman de Witold Gombrowicz , Ferdydurke. L'auteur avait déjà publié des contes, une pièce de théâtre, Yvonne (1935), et collaborait à des gazettes littéraires. Il faudra attendre 1958 pour qu'une première traduction soit donnée en ...  Lire la suite
FERGUS

Écrit par :  Jean-Pierre BORDIER

Parmi les nombreux romans arthuriens en vers rédigés en français entre la mort de Chrétien de Troyes (peu après 1190) et le Meliador de Froissart (1370-1390), Fergus (vers 1225) a l'originalité de prendre pour héros le fils d'un paysan ; le jeune Fergus pousse la charrue dans le champ de son père quand passe ...  Lire la suite
FEVER (L. Kaplan)

Écrit par :  Christine GENIN

Leslie Kaplan est née à New York en 1943, dans une famille juive d'origine polonaise, et a grandi à Paris où elle vit aujourd'hui. Étudiante en 1968, elle s'« établit » pour deux ans en usine, expérience qu'elle évoque de manière dépouillée et poétique dans L'Excès-l'usine (1982), premier livre salué par Maurice Blanchot et ...  Lire la suite
FLAMENCA

Écrit par :  Charles CAMPROUX

Roman anonyme occitan de 8 085 vers octosyllabes, incomplet en son début et en sa fin. Le roman de Flamenca fut composé probablement entre 1250 et 1270, dans l'entourage d'un grand seigneur occitan, le baron de Roquefeuil, dont le domaine était aux confins des actuels départements de l'Aveyron, de la Lozère, du Gard et de ...  Lire la suite
FORTUNATA ET JACINTA, livre de Benito Pérez Galdós

Écrit par :  Bernard SESÉ

Composé de quatre parties, le roman intitulé Fortunata et Jacinta. Histoire de deux femmes mariées, fut publié en 1886-1887. Il est considéré comme le chef-d'œuvre de l'écrivain espagnol Benito Pérez Galdós (1843-1920). L'aveuglement de l'amour Le destin des deux héroïnes, Fortunata et Jacinta, est évoqué à partir d'un ...  Lire la suite
GARGANTUA, livre de François Rabelais

Écrit par :  Jean VIGNES

Ancien moine devenu médecin à l'hôtel-Dieu de Lyon, l'humaniste François Rabelais (1483 ?-1553) publie anonymement en 1534 ou 1535 son Gargantua . Le sous-titre, La Vie inestimable du grand Gargantua, père de Pantagruel, jadis composée par l'Abstracteur de quinte essence, suggère le désir de l' auteur ...  Lire la suite
GATSBY LE MAGNIFIQUE, livre de Francis Scott Fitzgerald

Écrit par :  Michel FABRE

Publié en 1925, Gatsby le Magnifique est le troisième roman et l'œuvre la plus célèbre de l'écrivain américain Francis Scott Fitzgerald (1896-1940). Accueillie en son temps avec peu d'enthousiasme par le public et la critique, cette chronique désenchantée n'allait pourtant pas tarder à devenir l'œuvre phare de toute une ...  Lire la suite
GERMINAL, livre de Émile Zola

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

À propos de Germinal, Émile Zola (1840-1902) écrivait à un correspondant : « J'ai toujours, dans la série des Rougon-Macquart, gardé une large place à l'étude du peuple, de l'ouvrier, et cela dès l'idée première de l'œuvre. Mais ce n'est qu'au moment de L'Assommoir que, ne pouvant mettre ...  Lire la suite
GILLES, livre de Pierre Drieu la Rochelle

Écrit par :  Philippe DULAC

Lorsqu'en 1937, Drieu la Rochelle (1893-1945) entreprend la rédaction de Gilles, son ambition est de parvenir à un livre-somme qui, par l'ampleur de son propos, l'installe enfin au rang des grands écrivains de son temps, aux côtés d'Aragon, de Malraux ou de Montherlant. Certes, à l'âge de quarante-quatre ans, il a déjà publié ...  Lire la suite
GUERRE ET PAIX, livre de Léon Tolstoï

Écrit par :  Michel AUCOUTURIER

Premier grand roman de Léon Tolstoï (1828-1910), Guerre et Paix (1863-1869) se veut une histoire vraie de la guerre patriotique de 1812 contre l'invasion napoléonienne, telle que l'a vécue la génération des parents du romancier. Une grande fresque historico-romanesque L'œuvre ...  Lire la suite
GUIGNOL'S BAND, livre de Louis-Ferdinand Céline

Écrit par :  Philippe DULAC

Guignol's Band est sans doute la clé permettant d'accéder à l'ensemble de l'œuvre de L.-F. Céline (1894-1961) . Celle-ci en effet, bien qu'elle occupe une place majeure dans la littérature contemporaine, n'en reste pas moins très inégalement lue. Si Voyage au bout de la nuit (1932) et Mort à  ...  Lire la suite
HARMONIA CÆLESTIS (P. Esterházy)

Écrit par :  Jacques LE RIDER

Dans la magnifique floraison de la littérature hongroise d'aujourd'hui, se détache l'œuvre puissante et originale de Péter Esterházy . Depuis Trois anges me surveillent (1989), Le Livre de Hrabal (1990), Une femme (1998) et L'Œillade de la comtesse Hahn-Hahn - en descendant  ...  Lire la suite
HENRI D'OFTERDINGEN, Novalis

Écrit par :  Christian HELMREICH

Novalis est plus qu'un écrivain ; au lendemain déjà de sa mort, puis tout au long des deux siècles qui se sont écoulés depuis lors, il est devenu un mythe. Derrière ce nom mystérieux, tout entier tourné vers l'avenir (Novalis désigne en latin celui qui cultive de nouvelles terres) se cache la personne de Friedrich von Hardenberg (1772-1801), l'une ...  Lire la suite
HERZOG, livre de Saul Bellow

Écrit par :  Michel FABRE

Avec Herzog (1964), son sixième roman qui lui valut le prix Pulitzer, l'écrivain américain Saul Bellow (1915-2005) se révèle non seulement comme l'un des romanciers américains les plus intelligents de sa génération, mais probablement comme le plus grand styliste de son temps. Le livre fut pourtant l'objet d'attaques violentes ...  Lire la suite
HISTOIRE AMOUREUSE DES GAULES, livre de Roger de Bussy-Rabutin

Écrit par :  Christian BIET

Militaire, gentilhomme bourguignon, grand officier du royaume, ex-frondeur rallié à la cause du roi, Roger de Bussy-Rabutin (1618-1693) aime écrire à temps perdu. Sa Carte du pays de Braquerie (1654), où il faisait la satire de la Carte de Tendre en comparant les femmes à des forteresses aisées à investir, ...  Lire la suite
HISTOIRE COMIQUE DE FRANCION, livre de Charles Sorel

Écrit par :  Christian BIET

Face à L'Astrée d' Honoré d'Urfé et aux grands romans de Gomberville, puis de Mlle de Scudéry, le début du xviie siècle développe le genre de « l'histoire ». À la différence du merveilleux, et contre le principe de la pastorale idéalisante, les histoires ...  Lire la suite
HISTOIRE DE GIL BLAS DE SANTILLANE, livre de Alain-René Lesage

Écrit par :  Anouchka VASAK

Pour les lecteurs contemporains, Lesage n'est pas, comme l'abbé Prévost avec Manon Lescaut ou Bernardin de Saint-Pierre avec Paul et Virginie , l'homme d'un seul livre, Gil Blas. Turcaret surtout, mais aussi Le Diable boiteux ont un public, des ...  Lire la suite
HISTOIRE DE LA GRANDEUR ET DE LA DÉCADENCE DE CÉSAR BIROTTEAU, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Philippe DULAC

C'est en 1831 qu' Honoré de Balzac (1799-1850) eut l'idée de l'Histoire de la grandeur et de la décadence de César Birotteau. Mais, doutant de l'attrait qu'il pourrait exercer sur le public, il fit longtemps traîner la mise en chantier du roman : « J'ai conservé César Birotteau pendant six ans, en ...  Lire la suite
HISTOIRE DES TREIZE, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Philippe DULAC

Publiée de 1833 à 1835, Histoire des Treize se compose de trois récits – Ferragus, chef des dévorants, La Duchesse de Langeais, La Fille aux yeux d'or – qui retracent quelques-unes des aventures des membres d'une société secrète. Les Treize sont des hommes supérieurs ...  Lire la suite
HISTOIRE, livre de Claude Simon

Écrit par :  Christine GENIN

Couronné par le prix Médicis, Histoire constitue un tournant dans l'œuvre de Claude Simon (1913-2005) : appartenant au cycle « familial » ouvert par L'Herbe, le roman annonce par sa construction La Bataille de Pharsale et par sa thématique familiale et mémorielle les œuvres de la maturité ...  Lire la suite
ILLUSIONS PERDUES, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Philippe DULAC

Dédié à Victor Hugo , Illusions perdues est non seulement le plus vaste roman de La Comédie humaine , mais une de ses clés de voûte. Plongeant ses racines dans Le Père Goriot (1834) dont il reprend un des principaux personnages en même temps qu'un des éléments de l'intrigue, il se ...  Lire la suite
INDEPENDANCE (R. Ford)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Né en 1944 à Jackson (Mississippi), Richard Ford n'est pas « sudiste » de souche ; sa famille venait de l'Illinois ; son père était voyageur de commerce et Jackson se trouvait sur le trajet de sa tournée. Ce père itinérant, ce père « presque jamais là », est mort lorsque le jeune Richard n'avait que seize ans. « Il n'a pas vraiment eu le temps de ...  Lire la suite
INDIANA, livre de G. Sand

Écrit par :  Anouchka VASAK

L'histoire littéraire classe volontiers Indiana dans une première période de la production romanesque de George Sand , le « romantisme sentimental ». Il est vrai que l'on peut opposer, non sans schématisme, de part et d'autre de l'engagement socialiste de George Sand , les romans de jeunesse, « lyriques », aux derniers romans, ...  Lire la suite
IVANHOÉ, livre de Walter Scott

Écrit par :  Sylvère MONOD

Ivanhoé, qui prend pour cadre historique le retour de Richard Cœur de Lion en Angleterre après la fin de la troisième croisade et de sa captivité en Autriche, jouit d'une réputation différente en France et en Grande-Bretagne. Outre-Manche, on y voit l'un des nombreux chefs-d'œuvre de Walter Scott (1771-1832), dans le genre ...  Lire la suite
JACQUES LE FATALISTE ET SON MAÎTRE, livre de Denis Diderot

Écrit par :  Jean-Christophe ABRAMOVICI

Composé de 1771 à 1783, Jacques le fataliste ne fut connu du vivant de Diderot (1713-1784) que de la poignée de lecteurs princiers ou privilégiés de la Correspondance littéraire, périodique manuscrit qui le publia en une quinzaine de livraisons, de novembre 1778 à juin 1780, complétées par deux importantes ...  Lire la suite
JACQUES VINGTRAS, livre de Jules Vallès

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

Jacques Vingtras se compose de trois volumes, L'Enfant, Le Bachelier et L'Insurgé. Le projet remonte à 1876. Jules Vallès (1832-1885), alors exilé politique à Londres, imagine un ensemble romanesque centré sur la révolution de 1848 et la Commune de Paris . Le titre ...  Lire la suite
JANE EYRE, livre de Charlotte Brontë

Écrit par :  Claire BAZIN

Charlotte Brontë (1816-1855) est la troisième fille de Patrick Brontë, pasteur de Haworth, et de Maria Branwell, qui disparaît très tôt, laissant les six enfants à la charge de leur père et de Miss Branwell, leur tante aux stricts principes méthodistes. Très jeune, Charlotte Brontë s'adonne à l'écriture et, de concert avec son frère Patrick, ...  Lire la suite
JE M'EN VAIS, livre de Jean Echenoz

Écrit par :  Aliette ARMEL

Depuis son premier livre, Le Méridien de Greenwich (1979, prix Fénéon), Jean Echenoz (né en 1947) a toujours séduit la critique et le public par la singularité de son entreprise, définie lors de la sortie de son troisième ouvrage, L'Équipée malaise (1986), comme « la subversion du roman par déstabilisation ...  Lire la suite
JIN PING MEI [KIN P'ING MEI] (fin XVIe s.), roman

Écrit par :  André LEVY

Le Jin Ping Mei, roman-fleuve de la fin du xvie siècle, en cent chapitres, se range parmi la demi-douzaine de chefs-d'œuvre de la littérature romanesque chinoise en langue vernaculaire. Ouvrage anonyme auréolé d'une réputation pornographique, noir et burlesque, érotique et ...  Lire la suite
KIM, livre de Rudyard Kipling

Écrit par :  Sylvère MONOD

Kim (1901) est de loin le meilleur des trois romans de Rudyard Kipling (1865-1939) , maître incontesté du conte et de la nouvelle. Le livre fut rédigé en 1899-1900, à l'époque de la guerre des Boers. Présenter alors l'image d'une Inde heureuse sous une administration britannique protectrice, c'était affirmer la mission ...  Lire la suite
KĀDAMBARĪ

Écrit par :  Jean VARENNE

Le brahmane lettré Bâṇa Bhaṭṭa, qui vécut très probablement au viie siècle à la cour du roi Harsha, souverain de Kanauj (Kanyakūbja, sur le Gange), s'est fait un nom dans la littérature indienne classique d'expression sanskrite grâce à deux œuvres maîtresses : l'Histoire du roi Harsha  ...  Lire la suite
L'ACACIA, Claude Simon

Écrit par :  Christophe MERCIER

Dans le paysage des lettres françaises de la seconde moitié du xxe siècle, l'œuvre de Claude Simon (1913-2005), couronnée en 1985 par le prix Nobel, s'affirme comme l'une des plus puissantes. Paru en 1989, L'Acacia est une tentative pour retourner aux sources de la mémoire ...  Lire la suite
L'ADVERSAIRE (E. Carrère)

Écrit par :  Aliette ARMEL

L'Adversaire (P.O.L., Paris, 2000) se laisse difficilement ranger dans une catégorie : enquête journalistique, récit romanesque, il est également un essai sur la fascination exercée par les faits divers. Sa phrase simple et active pose en permanence des questions complexes sur le statut du narrateur d'une histoire qui fut ...  Lire la suite
L'AGENT SECRET, livre de Joseph Conrad

Écrit par :  Sylvère MONOD

L'Agent secret (1907) occupe, parmi les œuvres de Joseph Conrad (1857-1924) , romancier anglais né en Pologne, peintre de la mer et des ports orientaux, une place originale. Il s'agit là d'un roman politique, comme les deux titres qui l'encadrent, Nostromo (1904) et Sous les yeux de  ...  Lire la suite
L'ANNIVERSAIRE, livre de Juan José Saer

Écrit par :  Claude FELL

Publié en 1986, L'Anniversaire (Glosa) est certainement le roman le plus ambitieux de l'Argentin Juan José Saer (1937-2005), par sa construction complexe, le statut ambigu de son narrateur, la douloureuse réflexion sur l'histoire nationale et l'instabilité de son discours. On y retrouve des personnages, des ...  Lire la suite
L'APPRENTI TOURISTE et MACOUNAÏMA (M. de Andrade)

Écrit par :  Hadrien LAROCHE

Au cœur du grand mouvement de réappropriation par les Brésiliens de leur propre culture, le modernisme ou la tentative de retrouver l'héritage noir, indien et portugais, au besoin en le « mangeant » (comme semblait y inviter le titre de la Revue d'anthropologie), Mário de Andrade (1893-1945) appelle à « la révolte contre la ...  Lire la suite
L'APPRENTI, livre de Raymond Guérin

Écrit par :  Philippe DULAC

Écrit par Raymond Guérin (1905-1955) durant sa captivité dans un stalag, L'Apprenti fut publié au lendemain de la guerre. Cette fiction inaugure un vaste cycle romanesque, initialement prévu en cinq volumes, mais dont l'auteur, disparu prématurément, ne put mener à bien que les trois premiers : L'Apprenti en ...  Lire la suite
L'ART FRANÇAIS DE LA GUERRE (A. Jenni)

Écrit par :  Dominique VIART

Il est rare que le prix Goncourt couronne un premier roman. L'Art français de la guerre (Gallimard, 2011), d'Alexis Jenni, partage cet honneur avec Les Bienveillantes (2006) de Jonathan Littell et Les Champs d'honneur (1990) de Jean Rouaud : trois romans où l' Histoire tient une place ...  Lire la suite
L'ASSOMMOIR, livre de Émile Zola

Écrit par :  Guy BELZANE

Dans Le Crépuscule des Idoles (1889), Friedrich Nietzsche émet ce jugement laconique et définitif : « Zola, ou le plaisir de puer ». C'est ce que durent penser les premiers critiques de l'Assommoir, qui firent au roman un succès de scandale. La réprobation fut à peu près unanime : à droite, on fustigeait ...  Lire la suite
L'ASTRÉE, livre de Honoré d'Urfé

Écrit par :  Christian BIET

On a, de nos jours, trop tendance à négliger les grands romans des xvie et xviie siècles. On se fie à Cervantès pour repousser les romans de chevalerie, on croit sur parole les Scarron, Sorel et autres Furetière, qui parodient les auteurs d' ...  Lire la suite
L'ATTRAPE-CŒURS, livre de Jerome David Salinger

Écrit par :  Nathalie COCHOY

L'Attrape-Cœurs, unique roman de l'écrivain américain Jerome David Salinger (1919-2010), est un livre maudit. Lorsqu'il parut en 1951, il fut banni des bibliothèques, exclu des programmes d'étude. On entendait ainsi museler la parole subversive de son héros, Holden Caulfield, cet adolescent en crise qui anticipe son éviction ...  Lire la suite
L'AUTRE MONDE OU LES ÉTATS ET EMPIRES DE LA LUNE, ET LES ÉTATS ET EMPIRES DU SOLEIL, livre de Savinien Cyrano de Bergerac

Écrit par :  Christian BIET

L'Autre Monde ou les États et Empires de la Lune, de Savinien Cyrano de Bergerac (1619-1655), rédigé vers 1650, a d'abord circulé sous forme manuscrite, avant de paraître après la mort de l'auteur, en 1657, mais modifié au regard des manuscrits retrouvés, qui datent de 1653 environ. Le Bret, ami de l'auteur et éditeur de ...  Lire la suite
L'ENVERS DE L'HISTOIRE CONTEMPORAINE, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Philippe DULAC

Dernière œuvre écrite et achevée par Honoré de Balzac (1799-1850), L'Envers de l'histoire contemporaine ne paraît en volume qu'après sa mort. C'est néanmoins assez tôt qu'il a l'idée de ce roman dont il rédige et fait paraître dans la presse la première partie, Madame de la Chanterie, entre 1842 et 1844. Il ...  Lire la suite
L'HOMME QUI RIT, livre de Victor Hugo

Écrit par :  Philippe DULAC

Commencé à Bruxelles le 21 juillet 1866, continué à Guernesey, puis achevé à Bruxelles le 23 août 1868, L'Homme qui rit est la dernière grande œuvre d'exil de Victor Hugo (1802-1885). Sa rédaction, souvent interrompue, est marquée par le double deuil qui frappe l'auteur en 1868 : Georges, son petit-fils, et sa femme, Adèle. Nul ...  Lire la suite
L'HOMME SANS QUALITÉS (R. Musil - trad. 2004)

Écrit par :  Marc CERISUELO

Voici comment Robert Musil décrit le « sens du possible », qui anime tout le projet de L'Homme sans qualités  : « L'homme qui en est doué, par exemple, ne dira pas : ici s'est produit, va se produire, doit se produire telle ou telle chose ; mais il imaginera : ici pourrait, devrait se produire telle ou telle chose et quand on ...  Lire la suite
L'HOMME SANS QUALITÉS, livre de Robert Musil

Écrit par :  Jacques LE RIDER

Commencé vers 1918, le vaste projet romanesque de L'Homme sans qualités absorba toute l'énergie de Robert Musil (1880-1942) jusqu'à sa mort, sans qu'il puisse parvenir à le mener à bien. Musil n'en publia que les deux premiers volumes : le premier en octobre 1930, réunissant les deux premières parties (« Une manière ...  Lire la suite
L'HORIZON (P. Modiano)

Écrit par :  Gilles QUINSAT

Un roman de Patrick Modiano est d'abord une variation sur la magie des noms, proche en cela de la méditation de Proust sur le secret que recèlent les noms de lieux (Combray) ou de personnes (Guermantes). Mais alors que chez celui-ci ils composent, à la manière d'un roman médiéval, les stations d'un itinéraire qui le conduira à sa vocation ...  Lire la suite
L'INCENDIE, Tarjei Vesaas

Écrit par :  Gilles QUINSAT

L'œuvre de Tarjei Vesaas (1897-1970), l'un des plus grands écrivains norvégiens, est encore mal connue chez nous. Si Vesaas a voyagé, notamment en Allemagne et en Autriche, il est demeuré lié, jusque dans le choix de ses décors et de ses personnages, au Telemark, la région qui l'a vu naître et où il passa une partie de sa vie. Parmi les livres ...  Lire la suite
L'INFORMATION (M. Amis)

Écrit par :  Marc PORÉE

On se souvient qu'avant sa publication L'Information (trad. F. Maurin, Gallimard, Paris, 1997) avait défrayé la chronique outre-Manche en raison de l'exorbitant contrat négocié par son auteur. Avec son sens de la provocation qui le caractérise, Martin Amis , à qui on devait déjà un roman intitulé Money ...  Lire la suite
L'INQUISITOIRE, livre de Robert Pinget

Écrit par :  Christine GENIN

Robert Pinget (1919-1997) écrit L'Inquisitoire le temps d'un été, en se privant de sommeil, à la suite d'un pari avec Jérôme Lindon , son éditeur : produire un texte de 500 pages en quelques mois. Ce roman, qui obtient le prix des critiques en 1963, est une de ses œuvres majeures. Une inquisition labyrinthique Un ...  Lire la suite
L'ÉDUCATION SENTIMENTALE, livre de Gustave Flaubert

Écrit par :  Philippe DULAC

Lorsqu'il publie Salammbô en 1862, Gustave Flaubert (1821-1880) a consacré quatre années à ressusciter l'Antiquité de Carthage. Il aspire à revenir dans son siècle et à s'atteler à l'écriture d'un roman qui serait situé au cœur de celui-ci. Aussi remet-il en chantier une œuvre de jeunesse, restée dans ses cartons et inspirée ...  Lire la suite
L'ÉTRANGE CAS DU DOCTEUR JEKYLL ET DE M. HYDE, livre de Robert Louis Stevenson

Écrit par :  Marc PORÉE

Souvent considéré comme le chef-d'œuvre de Robert Louis Stevenson (1850-1894) , L'Étrange Cas du docteur Jekyll et de M. Hyde (1886) naît à la faveur d'un cauchemar inspiré par les « Brownies », ces mauvais génies de l'écrivain, alors qu'il séjourne, pour raisons de santé, dans le Midi de la France. Immédiatement salué par ses ...  Lire la suite
L'ÉTRANGER, livre de Albert Camus

Écrit par :  Jean yves GUÉRIN

Lorsqu'en 1942 paraissent simultanément aux éditions Gallimard un roman, L'Étranger, et un essai, Le Mythe de Sisyphe, leur auteur, Albert Camus (1913-1960) n'est encore guère connu : voilà deux ans seulement qu'il a quitté l'Algérie, sa terre natale. Il a publié avant ces deux ouvrages un recueil de récits, ...  Lire la suite
L'ÎLE AU TRÉSOR, livre de Robert Louis Stevenson

Écrit par :  Marc PORÉE

L'Île au trésor (1883) n'est certes pas le premier livre de Robert Louis Stevenson (1850-1894). Il avait déjà signé de nombreux articles, essais, récits de voyages, ainsi que des poèmes et des nouvelles. L'Île au trésor est en revanche son premier roman, et constitue à ce titre un tournant dans sa carrière ...  Lire la suite
L'ŒUVRE, livre de Émile Zola

Écrit par :  Guy BELZANE

Publiée en 1886 chez Charpentier après avoir paru en feuilleton dans la revue Gil Blas, L'Œuvre occupe une place un peu à part au sein des Rougon-Macquart. Cette singularité ne tient ni aux personnages ni au milieu évoqué : Claude Lantier est le fils de Gervaise, déjà rencontré dans ...  Lire la suite
LA BALLADE DE L'IMPOSSIBLE et LE PASSAGE DE LA NUIT (Haruki Murakami)

Écrit par :  Antonin BECHLER

« 100 p. 100 roman d'amour », proclamait le bandeau publicitaire du roman Norwegian Wood. Publié au Japon en 1987 par Murakami Haruki, traduit en français par R. M. Martine-Fayolle sous le titre La Ballade de l'impossible (Belfond), le livre allait vite devenir un véritable phénomène de société, avec plus de ...  Lire la suite
LA CHARTREUSE DE PARME, livre de Stendhal

Écrit par :  Guy BELZANE

La Chartreuse de Parme est, après Armance (1827) et Le Rouge et le Noir (1830), le troisième et dernier roman achevé de Stendhal (1783-1842) . Si l'histoire semble inspirée d'une chronique italienne relatant la jeunesse du pape Alexandre Farnese, il ne subsiste aucune trace de la genèse ...  Lire la suite
LA CHRONIQUE DE TRAVNIK, livre de Ivo Andric

Écrit par :  Francis WYBRANDS

C'est en 1942, dans Belgrade occupée par les nazis, alors que les réfugiés affluent et que les communautés s'entre-déchirent qu'Ivo Andrić rédige La Chronique de Travnik. Elle sera publiée à Belgrade en 1945 en même temps que Le Pont sur la Drina et La Demoiselle. Une chronique de la ...  Lire la suite
LA CLOCHE D'ISLANDE, livre de Halldor Kiljan Laxness

Écrit par :  Régis BOYER

Il n'est pas d'Islandais qui ne tienne La Cloche d'Islande (1943-1946), du Prix Nobel islandais Halldór Kiljan Laxness (1902-1998), pour le maître livre qui ait jamais été écrit dans sa langue, pourtant riche de chefs-d'œuvre de toutes sortes depuis le Moyen Âge. Au-delà des réactions sentimentales ou patriotiques, il s'agit ...  Lire la suite
LA COMÉDIE HUMAINE, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Maurice MÉNARD

Le premier roman signé Balzac (1799-1850) est paru en 1829 : c'est Le Dernier Chouan, qui deviendra Les Chouans en 1834. Le titre La Comédie humaine vient à Balzac en 1840, sans doute inspiré par La Divine Comédie de Dante. Titre nouveau qui remplace celui d' ...  Lire la suite
LA CONDITION HUMAINE, livre de André Malraux

Écrit par :  Florence BRAUNSTEIN

Après Les Conquérants (1928) et La Voie royale (1930), La Condition humaine (prix Goncourt 1933) est le dernier volet d'un cycle romanesque inspiré à Malraux par ses séjours en Indochine dans les années 1920. Loin d'être seulement une fresque historique de la révolution, La  ...  Lire la suite
LA CONFESSION D'UN ENFANT DU SIÈCLE, livre de Alfred de Musset

Écrit par :  Guy BELZANE

C'est en février 1836, au lendemain de sa rupture avec George Sand , qu' Alfred de Musset (1810-1857) publie La Confession d'un enfant du siècle chez Félix Bonnaire. Écrit principalement à la première personne mais mettant en scène des personnages fictifs, ce roman autobiographique est surtout connu pour son deuxième chapitre ...  Lire la suite
LA CONFESSION IMPUDIQUE, livre de Tanizaki Jun.ichirō

Écrit par :  Anne BAYARD-SAKAI

C'est un véritable scandale que suscite la parution en 1956 de La Confession impudique (Kagi, littéralement « La Clé »), œuvre du romancier japonais Tanizaki Jun.ichirō (1886-1965). L' auteur est alors âgé de soixante-dix ans : c'est un maître dans le monde des lettres, unanimement admiré et respecté. Si de ...  Lire la suite
LA CONNAISSANCE DE LA DOULEUR, livre de Carlo Emilio Gadda

Écrit par :  Jean-Paul MANGANARO

Carlo Emilio Gadda (1893-1973) commence à écrire La Connaissance de la douleur, son texte le plus personnel et le plus célèbre, en 1937, à quarante-quatre ans, au moment où il décide d'arrêter son travail d'ingénieur. Un an après la mort de sa mère, il va ainsi tenter de régler ses comptes avec l'enchevêtrement de haines et de ...  Lire la suite
LA CONSCIENCE DE ZENO, livre de Italo Svevo

Écrit par :  Gilbert BOSETTI

Après l'insuccès de ses deux premiers romans, Une vie (1892) et Sénilité (1897), ignorés par la critique italienne alors que leur auteur n'est encore à Trieste qu'un sujet de l'Empire austro-hongrois, Italo Svevo (1861-1928) a renoncé à toute ambition littéraire. Toutefois, bien qu'absorbé par la gestion de ...  Lire la suite
LA CONTREVIE, Philip Roth

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Dans le Portnoy et son complexe (1969), confession parodique, vaudeville œdipien, Philip Roth , dans le sillage du comédien Lenny Bruce, prince du monologue, avait poussé le one-man-show jusqu'à une limite difficile à dépasser. L'époque était à l'exorbitant et à l'hyperbolique. Dans les rues de New York, le Bread and Puppet ...  Lire la suite
LA COUSINE BETTE, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Philippe DULAC

Avant-dernier roman d' Honoré de Balzac (1799-1850), paru en feuilleton en 1846, La Cousine Bette forme avec Le Cousin Pons le diptyque des Parents pauvres. Composées simultanément, les deux œuvres présentent d'importants parallélismes. Toutes deux « Études de mœurs » et « Scènes de la ...  Lire la suite
LA FAMILLE DE PASCUAL DUARTE, livre de Camilo José Cela

Écrit par :  Bernard SESÉ

Publié en 1942, sous le régime franquiste, dans l'après-guerre civile, ce premier roman de Camilo José Cela (1916-2002), alors âgé de vingt-six ans, fut salué comme un événement qui annonçait un renouveau littéraire. La violence et la brutalité du récit, autant que la technique narrative, procédant par accumulation de faits plus horribles les uns ...  Lire la suite
LA FILLE DE BURGER, livre de Nadine Gordimer

Écrit par :  Denise COUSSY

Couronnée par le prix Nobel de littérature en 1991, l'œuvre de Nadine Gordimer couvre pratiquement l'histoire de l'Afrique du Sud depuis le début de l' apartheid jusqu'à sa fin. Les multiples nouvelles et la dizaine de romans qu'elle a publiés depuis les années 1950 sont tous des œuvres militantes qui reflètent l'adhésion sans faille de cette ...  Lire la suite
LA FOIRE AUX VANITÉS, livre de William Thackeray

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

La Foire aux vanités (Vanity Fair, a Novel without a Hero) , chef-d'œuvre de l'écrivain anglais William Makepeace Thackeray (1811-1863), paraît tout d'abord en fascicules, de janvier 1847 à juillet 1848, puis en deux volumes, cette même année. L'histoire est celle de deux amies d'enfance, Rebecca Sharp, dite ...  Lire la suite
LA FÊTE AU BOUC (M. Vargas Llosa)

Écrit par :  Philippe DULAC

En 1961, le 30 mai – jour de la Fête au Bouc – Rafaël Leonidas Trujillo Molina qui, depuis 1930, maintenait Saint-Domingue dans un régime de terreur et d'esclavage, était abattu dans sa voiture par des conjurés postés au bord de la route qu'il avait coutume d'emprunter. Une répression terrible s'ensuivit. Le pays, loin de se libérer et de ...  Lire la suite
LA LETTRE ÉCARLATE, livre de Nathaniel Hawthorne

Écrit par :  Michel FABRE

Les expériences et les tendances contradictoires de Nathaniel Hawthorne (1804-1864) , écrivain qui est peut-être le plus représentatif des États-Unis du xixe siècle, convergent dans La Lettre écarlate, son meilleur roman, publié en 1850, et que Henry James considérait, quarante ans ...  Lire la suite
LA MACHINE À EXPLORER LE TEMPS, livre de Herbert-George Wells

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

La Machine à explorer le temps (The Time Machine) paraît en 1895. Ce roman de l'Anglais Herbert George Wells (1866-1946) relate le voyage de l'inventeur d'une machine qui lui permet de se déplacer à son gré dans le temps. Un récit d'anticipation L'Explorateur du temps effectue un premier voyage qui le ...  Lire la suite
LA MARCHE DE RADETZKY, livre de Joseph Roth

Écrit par :  Jacques LE RIDER

À la fin de l'année 1930, Joseph Roth (1894-1939), chroniqueur depuis 1923 à la Frankfurter Zeitung, annonçait à Stefan Zweig la première ébauche de son roman. Alors qu'il avait écrit son œuvre précédente, Job, avec une grande rapidité, l'achèvement de La Marche de Radetzky lui coûta ...  Lire la suite
LA MODIFICATION, livre de Michel Butor

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

Troisième roman de Michel Butor , La Modification a obtenu le prix Théophraste Renaudot en 1957. Cette distinction faisait suite au prix Fénéon et au prix des critiques qui avaient été attribués à deux romans d' Alain Robbe-Grillet , respectivement Les Gommes en 1954 et Le Voyeur en 1955. ...  Lire la suite
LA MONTAGNE MAGIQUE, livre de Thomas Mann

Écrit par :  Marc CERISUELO

Pièce médiane dans l'édifice romanesque de Thomas Mann (1875-1955) , située à mi-chemin des Buddenbrok (1901) et du Docteur Faustus (1947), La Montagne magique (1924) marque à la fois le nouveau départ idéologique d'un auteur qui abandonne les idées nationalistes et antidémocratiques des ...  Lire la suite
LA MONTAGNE VOLANTE (C. Ransmayr)

Écrit par :  Nicole BARY

Né en 1954, l'Autrichien Christoph Ransmayr aime écrire des récits de voyage qui entraînent leurs protagonistes jusqu'aux limites de l'extrême : Les Effrois de la glace et des ténèbres (1984, trad. franç. 1989) retraçaient l'expédition austro-hongroise partie à la découverte de l'Arctique en 1872, qui fut prise dans les glaces ...  Lire la suite
LA MORT D'ARTHUR, Thomas Malory

Écrit par :  André CRÉPIN

Plus que Chrétien de Troyes et que ses continuateurs, cette somme anglaise des aventures du roi Arthur et des chevaliers de la Table ronde est la source de tous les prolongements modernes. Elle fut achevée en 1469-1470 par « un chevalier prisonnier, sire Thomas Malleorré », comme l'indique le narrateur à la fin de son premier récit. Parmi les ...  Lire la suite
LA NAISSANCE DU JOUR, livre de Colette

Écrit par :  Philippe DULAC

Lorsqu'elle entame, à l'été de 1927, la rédaction de La Naissance du jour qui paraîtra l'année suivante, Colette (1873-1954) est entrée dans l'automne de sa vie. Âgée de cinquante-quatre ans, elle est désormais un écrivain reconnu et confirmé. Surtout, après les longs épisodes d'une vie mouvementée et souvent tumultueuse, elle ...  Lire la suite
LA NAUSÉE, livre de Jean-Paul Sartre

Écrit par :  Francis WYBRANDS

Dans La Force de l'âge, Simone de Beauvoir , à qui est dédié le livre, écrit que Sartre avait voulu avec La Nausée « exprimer sous forme littéraire des vérités et des sentiments métaphysiques ». Difficile projet qui aurait pu donner un roman à thèse, un plaidoyer déguisé en récit afin de faire passer des ...  Lire la suite
LA NOUVELLE HÉLOÏSE, livre de Jean-Jacques Rousseau

Écrit par :  Michel DELON

Le roman par lettres de Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), Julie, ou la Nouvelle Héloïse, forme avec Émile et Du contrat social un trio de grandes œuvres que l'écrivain achève presque en même temps. Mais si les traités pédagogique et politique correspondent à l'image que le citoyen de ...  Lire la suite
LA NOUVELLE JUSTINE, OU LES MALHEURS DE LA VERTU, livre de D. A. F. de Sade

Écrit par :  Michel DELON

Les quatre volumes de La Nouvelle Justine, qui se présentent comme publiés en Hollande en 1797, ont en fait été fabriqués et diffusés à Paris en 1799. Ils annonçaient une suite de six volumes, parue quelques mois plus tard, l'Histoire de Juliette, sa sœur, ou les Prospérités du vice. L'anonymat et ...  Lire la suite
LA PEAU DE CHAGRIN, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Maurice MÉNARD

Balzac (1799-1830) a rédigé de 1816 à 1822 – entre dix-neuf et vingt-trois ans – un certain nombre d'essais philosophiques : un Discours sur l'immortalité de l'âme, différentes lectures de philosophes (Malebranche, Descartes, Spinoza, d'Holbach), un Essai sur le génie poétique, un Traité de la  ...  Lire la suite
LA PETITE BIJOU (P. Modiano)

Écrit par :  Aliette ARMEL

La Petite Bijou (Gallimard, Paris, 2001) commence par une rencontre. Un soir de décembre, à Paris, à la station de métro Châtelet, une jeune fille de dix-neuf ans, Thérèse, part sur les traces de son passé : elle vient de croiser dans la foule une femme vêtue d'un manteau jaune qui lui évoque sa mère, ...  Lire la suite
LA PITIÉ DANGEREUSE, livre de Stefan Zweig

Écrit par :  Jacques LE RIDER

Commencé en 1936, terminé en 1938, publié en 1939 aux éditions Bermann-Fischer exilées à Stockholm et bientôt traduit en anglais, La Pitié dangereuse de Stefan Zweig (1881-1942) connut immédiatement un grand succès en Angleterre et aux États-Unis. Ce récit psychologique a la forme d'une confession : l'intendant Hofmiller, le ...  Lire la suite
LA PLAISANTERIE, livre de Milan Kundera

Écrit par :  Milan BURDA

Achevé le 5 décembre 1965, La Plaisanterie, premier roman de Milan Kundera , écrivain tchèque né en 1929, n'a été publié en Tchécoslovaquie qu'en 1967, alors que s'annonçaient les prémices du « printemps de Prague », tentative de libéralisation politique qui allait être sévèrement réprimée par l'U.R.S.S. le 21 août 1968. ...  Lire la suite
LA PRINCESSE DE CLÈVES, livre de Madame de La Fayette

Écrit par :  Christian BIET

Devait-elle avouer ? C'est une question qui est sur bien des lèvres depuis que la gazette de Donneau de Visé, Le Mercure galant, l'a posée pour faire une sorte de promotion du roman qui frappe alors les esprits, La Princesse de Clèves, publié en 1678 sans nom d'auteur. On écrivit alors beaucoup pour donner ...  Lire la suite
LA PROMENADE AU PHARE, livre de Virginia Woolf

Écrit par :  Marc PORÉE

Souvent considéré comme le chef-d'œuvre de Virginia Woolf (1882-1941), La Promenade au phare (1927) est également le plus autobiographique de ses romans, celui dans lequel elle a amplifié la technique du « flux de conscience » abordée dans Mrs Dalloway (1925). Sans être le premier écrivain femme à utiliser ...  Lire la suite
LA RABOUILLEUSE, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Philippe DULAC

De tous les grands romans de Balzac (1799-1850) , La Rabouilleuse est peut-être un des plus méconnus. Il s'agit pourtant d'une œuvre de complète maturité, strictement contemporaine de l'Avant-Propos dans lequel l'auteur explique le titre et le dessein de La Comédie humaine , dont elle reprend plusieurs des ...  Lire la suite
LA REPRISE et LE VOYAGEUR (A. Robbe-Grillet)

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

Étonnant Robbe-Grillet ! Ce sentiment aura été partagé par une presse unanime à célébrer aujourd'hui une littérature qu'elle vilipendait jadis : le nouveau roman. L' histoire en a été rabâchée et immortalisée depuis longtemps dans les manuels de littérature française du xxe siècle. À la célèbre photo ...  Lire la suite
LA ROUTE (C. McCarthy)

Écrit par :  Gilles QUINSAT

De Suttree (1979) à Non, ce pays n'est pas pour le vieil homme (2005), les romans de Cormac McCarthy sont peuplés de créatures des confins, d'êtres furtifs poursuivant le long des routes une existence de hasard. McCarthy arpente un paysage dont l'horizon ne semble reculer que pour ouvrir à ces personnages ...  Lire la suite
LA RUELLE BLEUE (G. Bonaviri)

Écrit par :  Philippe DI MEO

Né en 1924 à Mineo, petite ville de la province de Catane, découvert en 1954 par Elio Vittorini , qui publia son premier roman Le Tailleur de la grand-rue dans sa célèbre collection « I gettoni », Giuseppe Bonaviri , mort le 21 mars 2009, fut l'un des écrivains italiens contemporains les plus traduits dans le monde. Pourtant, ...  Lire la suite
LA RÉGENTE, livre de Clarín

Écrit par :  Bernard SESÉ

Les deux tomes de ce roman de Leopoldo García-Alas y Ureña (1852-1901), dit Clarín, furent publiés respectivement en 1884 et en 1885. La Régente et Fortunata et Jacinta de Benito Pérez Galdós sont les deux meilleurs romans parus en Espagne au xixe siècle.  ...  Lire la suite
LA SORCIÈRE (M. NDiaye)

Écrit par :  Françoise BETTENFELD

Au foyer, les femmes ! Aux fourneaux, aux chaudrons, aux bouillons qui transforment les princes en crapauds, au marc de café où se mire le futur. Dans les cuisines ancestrales, elles mitonnent encore leurs vengeances, ajustent leurs doubles vues et se les passent de mère en fille... pour survivre. Lotissement, province, classes moyennes : tel est ...  Lire la suite
LA SORCIÈRE, livre de Jules Michelet

Écrit par :  Guy BELZANE

Publiée en 1862 chez Dentu et Hetzel, La Sorcière peut être considérée, après L'Amour (1858) et La Femme (1859) comme le troisième volet d'une trilogie consacrée par Jules Michelet (1798-1874) à la femme, dont il avait également célébré la grandeur dans Jeanne d'Arc ...  Lire la suite
LA TACHE (P. Roth)

Écrit par :  André BLEIKASTEN

Publié aux États-Unis en 2000, La Tache est le dernier volet de la trilogie « américaine » commencée par Philip Roth en 1997. Le premier, Pastorale américaine, évoquait les années 1960, la guerre au Vietnam, la contestation parfois violente d'une jeunesse rebelle. Puis, en 1999, ce fut J'ai  ...  Lire la suite
LA TANTE JULIA ET LE SCRIBOUILLARD, Mario Vargas Llosa

Écrit par :  Philippe DULAC

Avec La Tante Julia et le scribouillard (1977), le romancier péruvien Mario Vargas Llosa (né en 1936) poursuit le travail de distanciation narrative et d'ironie romanesque qui est le sien depuis Pantaléon et les visiteuses (1975). Jusque-là, son projet déniait la présence d'un créateur vraiment omniscient, ...  Lire la suite
LA TENTATION DE SAINT ANTOINE, livre de Gustave Flaubert

Écrit par :  Philippe DULAC

La tentation de saint Antoine a hanté Gustave Flaubert (1821-1880) et l'a accompagné durant toutes ses années d'écrivain. Dès l'âge de vingt-quatre ans, lors d'un voyage en Italie, il découvre le tableau de Bruegel représentant les visions de l'ermite et rêve d'adapter la Tentation au théâtre, sans mésestimer la difficulté de la tâche : « Cela ...  Lire la suite
LA TRILOGIE, livre de Naghib Mahfuz

Écrit par :  Yves GONZALEZ-QUIJANO

En recevant le prix Nobel de littérature, en 1988, le romancier égyptien Naghib Mahfouz (1911-2006) donnait aux lettres arabes une reconnaissance internationale. Trop tardive peut-être, cette distinction n'en honorait pas moins une œuvre de fiction exemplaire. On peut considérer ainsi que la publication de La Trilogie entre ...  Lire la suite
LA VIE BRÈVE, livre de Juan Carlos Onetti

Écrit par :  Claude FELL

Publié en 1950, La Vie brève est certainement le roman le plus ambitieux de l'écrivain uruguayen Juan Carlos Onetti (1909-1994). Dans la Préface qu'elle a écrite pour l'édition française du livre, Laure Guille-Bataillon en fait l'ouvrage phare des années 1950 pour la littérature hispano-américaine, au même titre que ...  Lire la suite
LA VIE DE LAZARILLO DE TORMÈS

Écrit par :  Bernard SESÉ

Les premières éditions de La Vie de Lazarillo de Tormès et de ses fortunes et adversités, sans nom d'auteur, datent de 1554. L'édition princeps, antérieure, n'a pas été retrouvée. Dès le xviie siècle, diverses attributions d'auteurs furent proposées, sans que le mystère fût jamais ...  Lire la suite
LA VIE DE MARIANNE, livre de Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux

Écrit par :  Pierre FRANTZ

Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux (1688-1763) fit paraître son roman, La Vie de Marianne, ou les Aventures de Madame la comtesse de ***, en livraisons successives, échelonnées entre 1731 et 1742. C'est dans ce même intervalle qu'il publie en volumes successifs Le Paysan parvenu (1734-1735) et ...  Lire la suite
LA VIE DU BUSCÓN, livre de Francisco de Quevedo y Villegas

Écrit par :  Bernard SESÉ

La Vie de l'aventurier don Pablos de Ségovie, vagabond exemplaire et miroir des filous, tel est le titre de ce roman de Quevedo (1580-1645), couramment désigné simplement par El Buscón, autrement dit « le gueux » ou « le vaurien ». Œuvre de jeunesse, écrit vers 1604, La Vie du Buscón ne ...  Lire la suite
LA VIE MODE D'EMPLOI, Georges Perec

Écrit par :  Philippe DULAC

Georges Perec (1936-1982), écrivain-cascadeur, est, on le sait, le champion des exploits d'écriture les plus fous. Que ce soit en bâtissant tout un récit malgré la perte de la lettre e (La Disparition, 1969) ou en établissant des inventaires vertigineux de rêves (La Boutique obscure, ...  Lire la suite
LANCELOT, OU LE CHEVALIER DE LA CHARETTE, Chrétien de Troyes

Écrit par :  Emmanuèle BAUMGARTNER

Dans Yvain, ou le Chevalier au lion, écrit entre 1177 et 1181, Chrétien de Troyes (1135 env.-env. 1183) explore sans vraiment les résoudre les tensions entre l'amour conjugal et l'aventure héroïque. Composé parallèlement, Lancelot ou le Chevalier de la charrette transpose en récit l'éthique amoureuse ...  Lire la suite
LAZARILLO DE TORMES (1553/54)

Écrit par :  Marcel BATAILLON

La Vie de Lazarillo de Tormes – un tout petit volume anonyme – est grande par son originalité et par son rôle dans la naissance du roman (le «   picaresque » espagnol et le roman moderne en général). Pour qui donne à la négation de la honra (« honneur » au sens de considération sociale) la place qui lui ...  Lire la suite
LE BEL ÉTÉ, livre de Cesare Pavese

Écrit par :  Carina MEYER-BOSCHI

En 1949, Cesare Pavese (1908-1950) publie le volume Le Bel Été, qui réunit, selon ses propres termes, « trois romans urbains, trois romans de découverte de la ville et de la société, trois romans d'enthousiasme juvénile et de passion déçue ». Le Diable sur les collines et Entre femmes  ...  Lire la suite
LE BRUIT ET LA FUREUR, livre de William Faulkner

Écrit par :  Aurélie GUILLAIN

Comme Sartoris (1929), Le Bruit et la fureur (1929) se déroule à Jefferson, chef-lieu du Yoknapatawpha County, le comté imaginaire du Mississippi où William Faulkner (1897-1962) a situé l'action de la plupart de ses romans. Après les Sartoris, il met en scène les Compson, une de ces familles d'anciens ...  Lire la suite
LE CHAPITEAU VERT (L. Oulitskaïa)

Écrit par :  Hélène MÉLAT

Paru en 2010, Le Chapiteau vert (trad. franç. S. Benech, Gallimard, 2014) s’inscrit dans la lignée des œuvres de Ludmila Oulitskaïa telles que Sonetchka et Le Cas du docteur Koukotski, qui décrivent l’évolution de destins ...  Lire la suite
LE CHAT MURR, livre de Ernst Theodor Amadeus Hoffmann

Écrit par :  Christian HELMREICH

Lorsque paraît le second volume du Chat Murr, en décembre 1821, E. T. A. Hoffmann n'a plus que quelques mois à vivre : la maladie l'emporte le 25 juin 1822, avant qu'il ait pu commencer la rédaction du troisième et dernier volume du roman. Cette fin abrupte contraste avec l'extrême vitalité d'un auteur qui, né en 1776, aura ...  Lire la suite
LE COMTE DE MONTE-CRISTO, livre de Alexandre Dumas

Écrit par :  Philippe DULAC

Le Comte de Monte-Cristo est sans doute, avec Les Trois Mousquetaires , le roman le plus célèbre d' Alexandre Dumas (1802-1870) . Popularisé tout au long du xxe siècle par le cinéma – près d'une trentaine d'adaptations, de 1907 à 1971 – il appartient depuis ...  Lire la suite
LE CONSEIL D'ÉGYPTE, livre de Leonardo Sciascia

Écrit par :  Carina MEYER-BOSCHI

Avec Le Conseil d'Égypte, publié en 1963, l'écrivain sicilien Leonardo Sciascia (1921-1989) vient confirmer la singularité de sa poétique. Comme son premier livre Les Paroisses de Regalpetra (1956), que suit 1848 – une longue nouvelle ouvrant le volume des ...  Lire la suite
LE COUSIN PONS, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Philippe DULAC

Dernier roman achevé et publié par Balzac (1799-1850), Le Cousin Pons paraît en feuilleton de mars à mai 1847. Une première ébauche en a été rédigée un an plus tôt, alors que l'auteur vient de traverser une période difficile où, pour la première fois dans sa vie d'écrivain, il a connu la panne d'inspiration. Miné physiquement ...  Lire la suite
LE CRITICÓN, livre de Baltasar Gracián

Écrit par :  Bernard SESÉ

Œuvre majeure de Baltasar Gracián (1601-1658), Le Criticón, roman allégorique, comprend trois parties. La première partie, publiée en 1651, était signée du nom de García de Marlones. Pour échapper à la censure ecclésiastique, Gracián, qui était jésuite, utilisa un autre pseudonyme, celui de Lorenzo Gracián, pour la deuxième et ...  Lire la suite
LE CRÉPUSCULE DES DIEUX DE LA STEPPE, Ismaïl Kadaré

Écrit par :  Jacques JOUET

« Chez nous, la parole donnée, la bessa, est quelque chose d'absolu, et la violer est la plus grave des ignominies [...]. On dit que même le chêne, s'il trahit la confiance qu'on lui a faite, voit ses branches se dessécher », affirme l'écrivain albanais Ismaïl Kadaré (né en 1936). Avec Le Crépuscule des dieux de  ...  Lire la suite
LE CULTE DU MOI, livre de Maurice Barrès

Écrit par :  Guy BELZANE

Le Culte du Moi regroupe trois « romans » de jeunesse de Maurice Barrès (1862-1923) : Sous l'œil des barbares, publié chez Lemerre en 1888, Un homme libre, paru chez François Perrin en 1889, et Le Jardin de Bérénice, chez le même éditeur, en 1891. Ce n'est qu'en 1892, ...  Lire la suite
LE DERNIER ACTE (W. Gaddis)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Le dernier acte ? Vraiment ? L'homme qui, avec Les Reconnaissances (1955), a autrefois inventé la première version postmoderne de cet animal fabuleux, le « Grand Roman américain », le disait volontiers. Né en 1922, il entendait, en rédigeant Le Dernier Acte, sonner ses trois quarts de siècle. Mais il se ...  Lire la suite
LE DIMANCHE DE LA VIE, livre de Raymond Queneau

Écrit par :  Philippe DULAC

Publié en 1952, Le Dimanche de la vie est le huitième des romans de Raymond Queneau . Succédant aux Exercices de style (1947), dont il a la virtuosité d'écriture, précédant Zazie dans le métro (1959), dont il possède déjà la fantaisie langagière, il leur ajoute une dimension douce-amère ...  Lire la suite
LE DIT DU GENJI (GENJI MONOGATARI), Murasaki Shikibu

Écrit par :  Florence BRAUNSTEIN

Écrit au début du xie siècle, le Genji monogatari (Le Dit du Genji) a pour auteur une femme, Murasaki Shikibu (env. 978-env. 1014) dont nous savons bien peu de choses. Elle nous a laissé une des œuvres les plus importantes de la littérature japonaise. Ce long ...  Lire la suite
LE DOCTEUR JIVAGO, livre de Boris Pasternak

Écrit par :  Michel AUCOUTURIER

Unique roman du grand poète russe Boris Pasternak (1890-1960), Le Docteur Jivago, commencé en 1945, est le bilan romanesque d'une vie de poète. Ayant débuté dès 1913 au sein du mouvement futuriste, révélé en 1922 par le recueil lyrique Ma Sœur la vie, écrit en 1917, et marqué par l'euphorie de l'été ...  Lire la suite
LE DÉSERT DES TARTARES, livre de Dino Buzzati

Écrit par :  Carina MEYER-BOSCHI

Après Barnabò des montagnes (1930) et Le Secret du Bosco vecchio (1935), le troisième roman de Dino Buzzati (1906-1972), Le Désert des Tartares, est accueilli en 1940 comme l'une de ses réalisations littéraires les plus abouties. Portant une attention constante à la nature et aux ...  Lire la suite
LE DÉSESPÉRÉ, livre de Léon Bloy

Écrit par :  Guy BELZANE

« Je suis l'auteur du Désespéré, c'est incontestable, mais seulement du Désespéré, et il en sera toujours ainsi, eussé-je écrit cent autres livres », se plaint Léon Bloy (1846-1917) en 1912. De fait, cette œuvre étrange et monstrueuse, à l'appartenance générique des plus hésitantes (roman ? autobiographie ? ...  Lire la suite
LE FACTEUR SONNE TOUJOURS DEUX FOIS, livre de James M. Cain

Écrit par :  Michel FABRE

Après avoir fait partie de la rédaction du Sun de Baltimore, puis du New York World et du New York Herald, le journaliste James Mallahan Cain (1892-1977) vit de ses chroniques d'éditorialiste politique, qui seront réunies en volume (Our Government, 1930). Mais il est ...  Lire la suite
LE FANTÔME DE L'OPÉRA, livre de Gaston Leroux

Écrit par :  Philippe DULAC

Au même titre que Frankenstein (1817) de Mary Shelley ou Dracula (1897) de Bram Stoker, Le Fantôme de l'opéra de Gaston Leroux (1868-1927) fait partie de ces œuvres qui, parce qu'elles fondent des mythes, se sont rapidement enracinées dans l'imaginaire collectif et ont suscité de ...  Lire la suite
LE FESTIN NU, livre de William Burroughs

Écrit par :  Michel FABRE

Le Festin nu fut composé en 1957 à Tanger par William Burroughs (1914-1997) à partir de son manuscrit Interzone, réorganisé par son ami Allen Ginsberg . Le titre fut suggéré par Jack Kerouac . Selon Burroughs, il « a exactement le sens de ses termes : le festin NU – cet instant pétrifié et glacé où chacun ...  Lire la suite
LE GRAND MEAULNES, livre de Alain-Fournier

Écrit par :  Alain CLERVAL

Des extraits du Grand Meaulnes furent publiés dans plusieurs numéros de La Nouvelle Revue française au cours de l'année 1913. Le beau-frère et meilleur ami d'Henri Alain-Fournier (1886-1914), Jacques Rivière , assurait depuis 1911 le secrétariat de cette revue, bientôt prestigieuse, dont il assumerait la ...  Lire la suite
LE GRAND PASSAGE (C. McCarthy)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Cormac McCarthy porte le prénom d'un roi d'Irlande, pays d'où ses ancêtres sont originaires. Il est né, en 1933, à Providence, en Nouvelle-Angleterre, mais son père étant allé travailler comme conseiller juridique pour la Tennessee Valley Authority (qui construisait à l'époque les grands barrages), il a grandi, à partir de quatre ans, à Knoxville, ...  Lire la suite
LE GRAND SOMMEIL, livre de Raymond Chandler

Écrit par :  Michel FABRE

Pour composer son roman, Le Grand Sommeil, Raymond Chandler (1888-1959) emprunta des thèmes et des personnages à ses nouvelles, « The Curtain » et « Killer in the Rain ». L'intrigue est assez simple : le général Sternwood fait appel au détective Philip Marlowe pour démasquer un maître chanteur qui s'en prend à lui. Le privé ...  Lire la suite
LE GUÉPARD, livre de Giuseppe Tomasi di Lampedusa

Écrit par :  Gilbert BOSETTI

La publication du Guépard , un an après la mort de son auteur, a révélé au pulic européen un inconnu. Hormis trois articles de jeunesse, Giuseppe Tomasi di Lampedusa (1896-1957) n'avait rien publié de son vivant. Cet aristocrate sicilien a essentiellement consacré sa vie à se cultiver ; grand amateur de littératures française ...  Lire la suite
LE HUSSARD SUR LE TOIT, livre de Jean Giono

Écrit par :  Philippe DULAC

C'est en 1946 que Jean Giono (1895-1970) entreprend Le Hussard sur le toit. Mais des pannes d'écriture le forcent à en interrompre à deux reprises la rédaction. Six autres de ses romans voient le jour avant qu'il n'en achève l'écriture. La publication, en 1951, met un terme aux vicissitudes que l'auteur rencontrait depuis la ...  Lire la suite
LE JARDIN DES FINZI-CONTINI, livre de Giorgio Bassani

Écrit par :  Gilbert BOSETTI

Giorgio Bassani (1916-2000), qui a réuni ses nouvelles sous le titre d'Histoires ferraraises et baptisé Le Roman de Ferrare l'édition définitive de ses romans, assure qu'il n'a jamais écrit qu'un seul livre : il est en effet le chroniqueur de la communauté juive de Ferrare et son œuvre est dominée par le ...  Lire la suite
LE JARDIN DES PLANTES (C. Simon)

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

Le Jardin des Plantes de Claude Simon (éditions de Minuit, Paris) a constitué l'événement de la rentrée littéraire 1997. L'attribution à l'écrivain du prix Nobel de littérature en 1989 avait scandalisé une partie de la critique littéraire. Puis, insensiblement, elle a fait de lui un « classique » et consacré ...  Lire la suite
LE LIVRE DE LA JUNGLE, livre de Rudyard Kipling

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

Rudyard Kipling (1865-1936) publie en 1894 Le Livre de la jungle (The Jungle Book), et l'année suivante, en 1895, Le Second Livre de la jungle (The Second Jungle Book), considérés comme le chef-d'œuvre de l'auteur qui exalte la supériorité de l'homme sur la nature. ...  Lire la suite
LE LIVRE DES QUESTIONS, livre de Edmond Jabès

Écrit par :  Didier CAHEN

Premier des sept volumes qui formeront le cycle complet du Livre des questions (1963-1973), cet ouvrage est né de toute l'expérience passée d' Edmond Jabès  : ses livres de poésie – Jabès en reprend l'essentiel en 1959 sous le titre emblématique Je bâtis ma demeure – la traversée de la guerre, la Shoah, sa ...  Lire la suite
LE LOUP DES STEPPES, livre de Hermann Hesse

Écrit par :  Francis WYBRANDS

Dans une lettre datée du 3 janvier 1928, Thomas Mann écrit à Hermann Hesse que Le Loup des steppes (Der Steppenwolf), paru à Berlin en 1927, lui a « réappris à lire ». Ce roman, l'un des plus célèbres de l'auteur, écrit au sortir d'une crise de plusieurs années marquée par deux divorces, une dépression, un ...  Lire la suite
LE MANUEL DES INQUISITEURS, António Lobo Antunes

Écrit par :  Alice RAILLARD

Le Manuel des inquisiteurs, paru en 1996, est le onzième roman de l'écrivain portugais António Lobo Antunes (né en 1942). Le titre de ce roman, qui semble avoir une résonance ibérique, est emprunté à un ouvrage français du xive siècle. Lobo Antunes s'est expliqué sur cet emprunt ...  Lire la suite
LE MAÎTRE ET MARGUERITE, livre de Mikhaïl Boulgakov

Écrit par :  Laure TROUBETZKOY

Le Maître et Marguerite est le dernier roman de Boulgakov (1891-1940), et son chef-d'œuvre. Écrit de 1928 à 1940, il ne vit le jour que plus d'un quart de siècle après la mort de son auteur. Sa parution en 1966-1967 dans la revue Moskva, à une époque où se trouvaient déçus les espoirs suscités par le dégel, ...  Lire la suite
LE MERVEILLEUX VOYAGE DE NILS HOLGERSSON À TRAVERS LA SUÈDE, livre de Selma Lagerlöf

Écrit par :  Régis BOYER

Il n'existe probablement pas d'ouvrage qui aura fait davantage que Le Merveilleux Voyage de Nils Holgersson à travers la Suède (1906-1907) pour nous donner à connaître et aimer, non seulement la Suède, mais la Scandinavie dans son ensemble. Le Nord tout entier se résume dans les aventures du petit Nils juché sur le dos de son ...  Lire la suite
LE MONDE HALLUCINANT, livre de Reinaldo Arenas

Écrit par :  Claude FELL

Fray José Servando Teresa de Mier Noriega y Guerra (1765-1827), docteur en théologie, prédicateur célèbre, fervent lecteur de Voltaire et de Rousseau, a eu une vie particulièrement agitée, qui l'a souvent conduit dans les geôles espagnoles et mexicaines de son temps, et parfois aux bords mêmes du bûcher inquisitorial. L'auteur de ...  Lire la suite
LE NEVEU DE RAMEAU, livre de Denis Diderot

Écrit par :  Michel DELON

Le texte qui est sans doute devenu le plus célèbre de Diderot (1713-1784) est resté ignoré de ses contemporains. Il manque aux Œuvres complètes éditées par Naigeon en 1798. Il n'a été publié pour la première fois qu'en 1805, plus de vingt ans après la mort de l'auteur, dans une traduction allemande de Goethe, et l'on n'en a ...  Lire la suite
LE NOM DE LA ROSE, Umberto Eco

Écrit par :  Jacques JOUET

Christ riait-il ? Christ possédait-il, en propre, sa tunique ? Une paire de lunettes est-elle ou non un outil du Diable ?... Ces questions qui, à première vue, pourraient sembler hautement saugrenues sont pourtant les enjeux cardinaux du Nom de la rose, la puissante machine romanesque d' Umberto Eco (1932-2016). Qu'un ...  Lire la suite
LE NŒUD DE VIPÈRES, livre de François Mauriac

Écrit par :  Claude-Henry du BORD

Grande figure de la littérature française du xxe siècle, François Mauriac (1885-1970) ne fut pas seulement un romancier catholique explorant les abîmes de l'âme. Il fut aussi un grand polémiste, un maître du style, que ce soit dans les Mémoires (1959-1965) ou dans le célèbre ...  Lire la suite
LE PORTRAIT DE DORIAN GRAY, livre de Oscar Wilde

Écrit par :  Marie-Gabrielle SLAMA

Le Portrait de Dorian Gray est l'unique roman du sulfureux écrivain d'origine irlandaise Oscar Wilde (1854-1900), par ailleurs dramaturge et auteur de contes. En l'écrivant, Wilde relevait le défi de l'éditeur américain J. M. Stoddart, à la recherche de textes pour sa revue, le Lippincott's Monthly  ...  Lire la suite
LE PROCÈS, livre de Franz Kafka

Écrit par :  Jacques LE RIDER

L'œuvre la plus connue de Kafka (1883-1924), Le Procès, roman emblématique du xxe siècle, a suscité des milliers de pages de commentaires et d'interprétations, dont la variété met en évidence l'extraordinaire richesse de ce récit, dont la langue et le sens apparent sont aussi ...  Lire la suite
LE PROCÈS-VERBAL, livre de Jean-Marie-Gustave Le Clézio

Écrit par :  Michel P. SCHMITT

Jean-Marie-Gustave Le Clézio se fait connaître en 1963 à l'âge de vingt-trois ans, à l'occasion de la sortie de son premier livre, Le Procès-verbal. Cette œuvre, où s'amorce la volonté d'une écriture audacieuse, reçoit le prix Renaudot. Depuis, les romans alternent avec les recueils de nouvelles et les essais. D'autres textes, ...  Lire la suite
LE PÈRE GORIOT, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Maurice MÉNARD

Lorsqu'il commence d'écrire Le Père Goriot, en septembre 1834, Balzac (1799-1850) vit un moment décisif de sa création littéraire . Le principe organisateur des regroupements de romans par Scènes, puis par Études se découvre à lui dans toute sa dimension, et, dans une lettre à M ...  Lire la suite
LE QUATRIÈME SIÈCLE, livre de Édouard Glissant

Écrit par :  Jean-Louis JOUBERT

Le quatrième siècle ? C'est celui qui se décompte à partir de l'installation aux Antilles, en 1635 selon l'historiographie officielle, de colons français et de leurs esclaves noirs africains. Tel est du moins le sens qu' Édouard Glissant (1928-2011) prête à la périphrase lorsqu'il en fait le titre du roman qu'il publie en 1964. Avec le recul du ...  Lire la suite
LE RABAISSEMENT (P. Roth)

Écrit par :  Liliane KERJAN

À l'ouverture du roman de Philip Roth , Le Rabaissement (trad. M. C. Pasquier, Gallimard, 2011), la magie s'est éteinte et le déclin s'installe : comédien de grand renom, Simon Axler est en panne de jeu. Non qu'il ne soit plus sollicité – on le presse d'accepter le rôle tourmenté de Tyrone dans Le Long Voyage  ...  Lire la suite
LE RAVISSEMENT DE LOL V. STEIN, livre de Marguerite Duras

Écrit par :  Aliette ARMEL

Marguerite Duras écrit Le Ravissement de Lol V. Stein pendant l'été de 1963, enfermée, seule, dans son appartement de l'hôtel des Roches noires à Trouville. Elle a mis un temps à distance sa relation passionnée avec Gérard Jarlot, celui qu'elle surnommera l'Homme menti. Auprès de lui elle ...  Lire la suite
LE RIVAGE DES SYRTES, livre de Julien Gracq

Écrit par :  Michel P. SCHMITT

Publié en septembre 1951, Le Rivage des Syrtes reçut le prix Goncourt que Julien Gracq , âgé de quarante et un ans, refusa. L'année précédente, dans son pamphlet La Littérature à l'estomac, l'écrivain avait brossé une satire des critiques, des maisons d'édition et des prix littéraires. Malgré cette fervente ...  Lire la suite
LE ROI DES AULNES, livre de Michel Tournier

Écrit par :  Philippe DULAC

Dans Vendredi, ou les Limbes du Pacifique, son premier roman paru en 1967, Michel Tournier avait « réécrit » l' histoire de Robinson Crusoé, donnant au mythe forgé par Daniel Defoe une dimension philosophique et l'ajustant à des interrogations plus contemporaines. Le Roi des aulnes pour sa part, prix ...  Lire la suite
LE ROI DU BOIS et LA GRANDE BEUNE (P. Michon)

Écrit par :  Jean ROUDAUT

Depuis la publication de son premier livre, Vies minuscules (Gallimard, Paris, 1984), Pierre Michon a élaboré une œuvre particulière ; il rend le lecteur sensible à des figures mystérieuses et violentes par le moyen de notations brèves, froides, disjointes. Les récits qu'il a publiés en décembre 1995 sont différents dans leurs ...  Lire la suite
LE ROMAN BOURGEOIS, livre de Antoine Furetière

Écrit par :  Christian BIET

« Ne l'appelez plus roman, et il ne vous choquera point, en qualité de récit d'aventures particulières » (Avertissement de la seconde partie du Roman bourgeois). Antoine Furetière (1619-1688), bon artisan des lettres , académicien depuis 1662 et fameux pour sa virtuosité burlesque, entend bien rompre avec les romans comme ...  Lire la suite
LE ROMAN COMIQUE, livre de Paul Scarron

Écrit par :  Christian BIET

Ex-abbé galant devenu libertin parisien difforme (une tuberculose osseuse eut raison de son apparence), Paul Scarron (1610-1660) cultive le genre burlesque. Proche de la Fronde, puis protégé de Fouquet, enfin époux de Françoise d'Aubigné – future marquise de Maintenon, épouse morganatique de Louis XIV –, il accumule les déconvenues. Mais il a la ...  Lire la suite
LE ROMAN DE RENART (anonyme)

Écrit par :  Emmanuèle BAUMGARTNER

Le Roman de Renart rassemble vingt-six récits brefs, parfois désignés au Moyen Âge comme « branches ». Composés entre 1175 et 1250 par des auteurs différents et présentant une très grande diversité de ton, ces récits ont pu être disposés dans les manuscrits de manière à former une sorte de « biographie » du héros. Cet ensemble ...  Lire la suite
LE ROUGE ET LE NOIR, livre de Stendhal

Écrit par :  Marc CERISUELO

Julien Gracq a magnifiquement évoqué la « tranquille insurrection intellectuelle et affective » qui s'empare de quiconque ouvre Le Rouge et le Noir. Grand classique du roman du xixe siècle, le livre dépasse largement le cadre du réalisme qui semble le caractériser alors même que ...  Lire la suite
LE RÊVE DANS LE PAVILLON ROUGE (HONG LOU MENG), Cao Xueqin

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

C'est aux environs de 1754, sous le règne de l'empereur Qianlong qu'un roman intitulé Mémoires d'un roc, dont la rédaction aurait commencé en 1742, connaît un certain succès. Plus tard, son auteur présumé, Cao Xueqin (env. 1715-env. 1764) le remanie et lui donne d'autres titres (Les Douze Belles de Jinling, ...  Lire la suite
LE SANG NOIR, livre de Louis Guilloux

Écrit par :  Philippe DULAC

Sixième des récits publiés par Louis Guilloux (1899-1980), – dont La Maison du peuple en 1927, Dossier confidentiel en 1930 et Angelina en 1934 –, Le Sang noir paraît en 1935 chez Gallimard. Il est aussitôt encensé par Gide, Malraux et Aragon, avec lesquels, il est ...  Lire la suite
LE SERMON SUR LA CHUTE DE ROME (J. Ferrari)

Écrit par :  Michel P. SCHMITT

Jérôme Ferrari, né à Paris en 1968, partagea son enfance et sa jeunesse entre la banlieue parisienne et la Corse où il se rendait régulièrement avec sa famille. L'île de beauté deviendra ainsi le lieu privilégié de ses livres. Lorsqu'on lui décerne le prix Goncourt en 2012 pour Le Sermon sur la chute de Rome (Actes Sud), son ...  Lire la suite
LE SIÈCLE DES LUMIÈRES, livre de Alejo Carpentier

Écrit par :  Claude FELL

Le Siècle des Lumières est certainement le livre le plus abouti de l'écrivain cubain Alejo Carpentier (1904-1980). On apprend à la fin du roman qu'il a été écrit entre 1956 et 1958, dans différents lieux (la Guadeloupe , la Barbade, le Venezuela). Mais il ne sera publié qu'en 1962, après le triomphe de la révolution castriste, ...  Lire la suite
LE SOLEIL SE LÈVE AUSSI, livre de Ernest Hemingway

Écrit par :  Michel FABRE

Publié en 1926, et également intitulé Fiesta, Le soleil se lève aussi, premier roman d' Ernest Hemingway (1899-1961) qui lui valut aussitôt le succès, reprend en exergue la remarque de son amie et compatriote Gertrude Stein : « Vous êtes une génération perdue. » Exprimant la désillusion de l'après-guerre, il ...  Lire la suite
LE TAMBOUR, livre de Günter Grass

Écrit par :  Lionel RICHARD

À l'automne de 1959 paraît en République fédérale d'Allemagne un roman, Le Tambour . Ce premier volet de ce qui deviendra, avec Le Chat et la souris (1961) et Les Années de chien (1963), la Trilogie de Dantzig provoque aussitôt des polémiques. Ses détracteurs ...  Lire la suite
LE THÉÂTRE DE SABBATH (P. Roth)

Écrit par :  André BLEIKASTEN

De L'Écrivain des ombres (1979) à La Contrevie (1987), Philip Roth s'était mis en scène sous le masque tour à tour bouffon et pathétique de l'écrivain Nathan Zuckerman. Sans renoncer tout à fait aux équivoques de la fiction, il avait ensuite écrit trois textes d'inspiration plus ouvertement ...  Lire la suite
LE TRAMWAY (C. Simon)

Écrit par :  Christine GENIN

Un enfant dont la mère est en train de mourir se rend au collège en tramway ; un vieil homme renaît à la conscience dans la chambre de transit d'un hôpital. Autour de ces deux images, Le Tramway (Minuit, Paris, 2001), Claude Simon compose la fresque fragile et émouvante d'une mémoire. Après soixante ans d'écriture « à base de ...  Lire la suite
LE VENTRE DE PARIS, livre de Émile Zola

Écrit par :  Guy BELZANE

Après La Fortune des Rougon (1871) et La Curée (1872), Le Ventre de Paris est le troisième roman de la série des Rougon-Macquart. Sa parution en feuilleton dans le quotidien L'État en mars 1873, puis en volume chez Charpentier deux mois plus tard, ...  Lire la suite
LE VOYAGE EN OCCIDENT (XIYOU JI), Wu Cheng'en

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

Le Xiyou ji , Le Voyage en Occident est un roman-fleuve en cent chapitres attribué à Wu Cheng'en (env. 1506-1582). Roman populaire par excellence, édité pour la première fois en 1592, il parodie le voyage en Inde de 629 à 645 du bonze Xuanzang, qui ramena en Chine la traduction du canon bouddhique. ...  Lire la suite
LE VOYAGEUR DE LA TOUSSAINT, livre de Georges Simenon

Écrit par :  Philippe DULAC

Écrit et publié chez Gallimard en 1941, Le Voyageur de la Toussaint prend place dans une série d'œuvres majeures de Georges Simenon , popularisées pour la plupart par le cinéma : Les Inconnus dans la maison (1940), La Veuve Couderc (1942), La Vérité sur Bébé Donge ...  Lire la suite
LE VOYEUR, livre de Alain Robbe-Grillet

Écrit par :  Philippe DULAC

Salué dès sa parution, en 1955, par des articles demeurés fameux de Roland Barthes et de Maurice Blanchot , Le Voyeur fut plutôt froidement accueilli par la critique de l'époque qui alla jusqu'à voir dans ce texte sans héros et presque sans intrigue une manière d'aberration mentale. Il est vrai que l'entreprise littéraire qu'y ...  Lire la suite
LES ANNÉES (A. Ernaux)

Écrit par :  Yves LECLAIR

Célèbre pour ses ouvrages à caractère autobiographique, des Armoires vides (1974) à La Place (1983), de Passion simple (1992) au Journal du dehors (1993), Annie Ernaux , née au début de la Seconde Guerre mondiale, a pu apparaître comme le symbole d'une génération qui ...  Lire la suite
LES AVENTURES D'HUCKLEBERRY FINN, livre de Mark Twain

Écrit par :  Nathalie COCHOY

Comme Huck qui toujours s'échappe des lieux clos où on tente de le « civiliser » pour finalement s'évanouir dans la lumière blanche du « territoire », comme le Mississippi qui roule, tourne et change de lit, emportant dépouilles, épaves et rivages, Huckleberry Finn, du romancier américain Samuel Langhorne Clemens, dit Mark ...  Lire la suite
LES AVENTURES DE SIMPLICISSIMUS, livre de H. J. C. von Grimmelshausen

Écrit par :  Romain JOBEZ

Œuvre majeure de l'âge baroque , Les Aventures de Simplicissimus faillirent rester orphelines. Parues en 1668 sous un pseudonyme, elles ne furent l'objet d'une recherche en paternité qu'à la fin de la première moitié du xixe siècle. Par un de ces curieux hasards de l'histoire de la ...  Lire la suite
LES AVENTURES DE TÉLÉMAQUE, livre de F. de Fénelon

Écrit par :  Christian BIET

François de Salignac de la Mothe Fénelon (1651-1715) compose en même temps, de juillet 1694 à mars 1695, Les Aventures de Télémaque et les études préparatoires à L'Explication des maximes des saints, durant les conférences d'Issy (pourparlers avec Bossuet, évêque de Meaux, à propos de la question du ...  Lire la suite
LES AVENTURES DU BRAVE SOLDAT CHVÉÏK DANS LA GRANDE GUERRE, livre de Jaroslav Hašek

Écrit par :  Milan BURDA

Les Aventures du brave soldat Chvéïk dans la Grande Guerre de Jaroslav Hašek (1883-1923) est un chef-d'œuvre mondialement connu, notamment grâce à sa traduction allemande qui a rapidement suivi la parution en langue tchèque de l'œuvre. Cette satire féroce et impitoyable de l'absurdité de la guerre constitue le sommet et ...  Lire la suite
LES BUDDENBROOK, livre de Thomas Mann

Écrit par :  Lionel RICHARD

Le roman Les Buddenbrook a valu à Thomas Mann (1875-1955) non seulement d'être connu en Allemagne dès le début du xxe siècle, mais aussi de conquérir par la suite une gloire internationale. Il est en effet à l'origine, comme le jury suédois tint à l'indiquer expressément, du prix ...  Lire la suite
LES CHOSES, livre de Georges Perec

Écrit par :  Guy BELZANE

Paru chez Julliard en septembre 1965, Les Choses, premier livre publié de Georges Perec (1936-1982), couronné par le prix Renaudot, connut un grand succès et valut à son auteur une notoriété immédiate. Ce court récit, sous-titré « Une histoire des années soixante », séduisit par la précision quasi scientifique du tableau qu'il ...  Lire la suite
LES CHOUANS, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Philippe DULAC

Publié en mars 1829, Les Chouans, ou la Bretagne en 1799, qui s'intitule alors Le Dernier Chouan, est le premier roman qu' Honoré de Balzac (1799-1850) signe de son patronyme. Il marque donc sa véritable entrée en littérature et constitue le point de départ de La Comédie  ...  Lire la suite
LES CORRECTIONS (J. Franzen)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

En septembre 2001, durant la pire semaine qu'a connue l'Amérique, Jonathan Franzen a réussi l'exploit de faire la une des quotidiens américains, ou du moins de la partager : « C'était, commente-t-il, Ben Laden et moi. » Il venait de décliner l'invitation que lui avait faite la très populaire Winfrey Oprah de venir parler de son dernier roman dans ...  Lire la suite
LES DÉMONS, livre de Fiodor Dostoïevski

Écrit par :  Louis ALLAIN

Les Démons, de Fiodor Dostoïevski (1821-1881), parurent dans Le Messager russe, une revue libérale de droite, entre janvier et novembre 1871 pour les deux premières parties et en novembre-décembre 1872 pour la troisième partie. Il s'agit du troisième roman-tragédie de l'écrivain après Crime et  ...  Lire la suite
LES DÉTECTIVES SAUVAGES (R. Bolaño)

Écrit par :  Claude FELL

Publié à Barcelone en 1998, lauréat en 1999 de deux des plus prestigieux prix littéraires du monde hispanique, Les Détectives sauvages (traduit par Robert Amutio, Bourgois, Paris, 2006) est sans conteste le roman le plus ambitieux et le plus abouti de Roberto Bolaño (1953-2003). Ce livre de près de ...  Lire la suite
LES ENFANTS DE MINUIT, livre de Salman Rushdie

Écrit par :  Marc PORÉE

Après l'échec cuisant de son premier roman, Grimus (1977), la parution des Enfants de minuit en 1981, couronnée par le Booker Prize, ouvre grandes à Salman Rushdie les portes de la renommée. Un roman historico-parodique Le roman débute avec la naissance ...  Lire la suite
LES ENFANTS TERRIBLES, Jean Cocteau

Écrit par :  Alain CLERVAL

Écrivain étincelant, capable de passer d'un genre à un autre avec virtuosité, comblé par les fées qui lui donnèrent pour parrain, dès l'adolescence, les comédiens De Max et Sarah Bernhardt, les écrivains Edmond Rostand et Anna de Noailles, célébré dans les salons comme l'enfant prodige d'une tradition où se croisaient la mode et l'avant-garde, ...  Lire la suite
LES FAUX-MONNAYEURS, livre de André Gide

Écrit par :  Alain CLERVAL

André Gide (1869-1951), Prix Nobel de littérature en 1947, et en qui Malraux a vu « le contemporain capital », aura exercé une influence considérable tout au long de l'entre-deux-guerres, notamment sur la jeunesse. À partir des années 1920, Les Nourritures terrestres (1897) furent l'évangile moral, spirituel, esthétique de ...  Lire la suite
LES FIANCÉS, livre de Alessandro Manzoni

Écrit par :  Salvatore Silvano NIGRO

En général, on tend à voir dans Alessandro Manzoni (1785-1873) l' auteur d'un seul roman : Les Fiancés . La vérité est qu'il a écrit trois romans différents, qui se distinguent entre eux par leur forme, leur langue et leur perspective idéologique, tout en racontant la même histoire. Ainsi en 1821, Manzoni écrivit le roman ...  Lire la suite
LES FRÈRES KARAMAZOV, livre de Fiodor Mikhaïlovitch Dostoïevski

Écrit par :  Jacques CATTEAU

Dernier grand roman de F. M. Dostoïevski (1821-1881) Les Frères Karamazov paraissent en revue de 1879 à 1880 dans Le Messager russe. À mesure des livraisons, le succès va grandissant, renforcé par les lectures qu'en donne l'écrivain aux soirées littéraires du moins dans le public car la presse réagit en ...  Lire la suite
LES GRANDES ESPÉRANCES, livre de Charles Dickens

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

Les Grandes Espérances (Great Expectations) sont l'œuvre de la maturité d'un écrivain déjà extrêmement célèbre, Charles Dickens (1812-1870), véritable héraut de l'Angleterre victorienne. Le roman paraît d'abord par épisodes dans le journal All the Year Round, en 1860 et 1861, avant d'être ...  Lire la suite
LES HAUTS DE HURLEVENT, livre de Emily Brontë

Écrit par :  Claire BAZIN

Emily Brontë, née en 1818, est la fille du révérend Patrick Brontë. Comme ses sœurs, elle manifeste très tôt un goût prononcé pour l'écriture, s'associant avec la plus jeune, Anne, pour créer le royaume imaginaire de Gondal. Plus qu'aucune autre de ses sœurs, Emily est passionnément attachée à la demeure familiale de Haworth et à la lande qui ...  Lire la suite
LES HOMMES DE BONNE VOLONTÉ, livre de Jules Romains

Écrit par :  Philippe DULAC

Publiés de 1932 à 1946, Les Hommes de bonne volonté constituent, avec 27 tomes, 779 chapitres et une multitude de personnages, la plus vaste somme romanesque de la littérature française du xxe siècle. Mais l'ambition de Jules Romains (1885-1972) est surtout d'élaborer une manière ...  Lire la suite
LES LETTRES PERSANES, livre de Montesquieu

Écrit par :  Michel DELON

Le roman de Montesquieu (1689-1755) Les Lettres persanes fut publié anonymement en 1721 sous une fausse adresse à Cologne, et augmenté de onze lettres nouvelles en 1754, ainsi que de « Quelques Réflexions sur Les Lettres persanes ». L'originalité qui a assuré son succès immédiat et sa célébrité depuis plus ...  Lire la suite
LES LIAISONS DANGEREUSES, livre de Choderlos de Laclos

Écrit par :  Michel DELON

Rien ne semblait destiner l'officier d'artillerie Choderlos de Laclos (1741-1803) à la littérature, ni son roman, Les Liaisons dangereuses, paru en 1782, à un tel succès de scandale. Sa formation lui assura une solide culture scientifique et technique ; son expérience, de garnison en garnison, lui permit de côtoyer le ...  Lire la suite
LES MAIA, livre de José-Maria Eça de Queirós

Écrit par :  Bernard SESÉ

Œuvre majeure de l'écrivain portugais José-Maria Eça de Queirós (1845-1900), le roman intitulé Les Maia (Os Maias, Episódios da vida romántica), fut publié en 1888, à Porto. Il semble avoir été le point de départ et le prétexte d'une critique sociale acerbe du Portugal de la fin du ...  Lire la suite
LES MALAVOGLIA, livre de Giovanni Verga

Écrit par :  Pascaline NICOU

Lorsque Giovanni Verga (1840-1922) écrit Les Malavoglia, l'unité italienne est toute récente. Le pays est encore en grande partie agricole et le Sud pratiquement exclu du premier développement industriel des années 1880. Quant à l'intellectuel italien, il manifeste une certaine méfiance envers le progrès scientifique, qui tend ...  Lire la suite
LES MISÉRABLES, livre de Victor Hugo

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

Alors que Victor Hugo est en exil à Guernesey, où il continue d'affirmer son opposition à Napoléon III, paraissent à Paris en 1862 les dix volumes des Misérables, énorme roman commencé en 1845. Épopée du peuple et de la misère, Les Misérables, en dépit de quelques invraisemblances, constituent un des romans ...  Lire la suite
LES MYSTÈRES DE PARIS, livre de Eugène Sue

Écrit par :  Philippe DULAC

Les Mystères de Paris fut un des plus incroyables succès littéraires que la France ait connus au xixe siècle. Du 19 juin 1842 au 15 octobre 1843, tout ce que le pays comptait de lecteurs attendit chaque jour la parution du Journal des Débats, pour y découvrir le ...  Lire la suite
LES ONZE (P. Michon)

Écrit par :  Michel P. SCHMITT

Depuis longtemps, Pierre Michon souhaitait écrire sur la Révolution, et le bicentenaire de 1989 avait ravivé cette envie. C'est en lisant un livre sur le peintre Giambattista Tiepolo, un des derniers représentants de la « douceur de vivre » célébrée par Voltaire, qu'il eut l'idée de jeter un pont entre deux époques et d'imaginer la figure d'un ...  Lire la suite
LES PARTICULES ÉLÉMENTAIRES, Michel Houellebecq

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

Les Particules élémentaires de Michel Houellebecq (né en 1958) ont paru en 1998 . Si son précédent livre, Extension du domaine de la lutte (1994), avait été salué par un succès de librairie, le nouveau agita d'abord la presse d'un mouvement brownien. Les clans se formèrent, des alliances se renversèrent, et ...  Lire la suite
LES RAISINS DE LA COLÈRE, livre de John Steinbeck

Écrit par :  Michel FABRE

Le titre du neuvième roman de John Steinbeck (1902-1968), publié en 1939, renvoie à The Battle Hymn of the Republic, hymne antiesclavagiste composé en 1862 par la poétesse américaine Julia Ward Howe, et aussi au livre biblique, le Deutéronome. Son déroulement prend l'allure d'une tragédie nationale qui rappelle l'Exode. C'est ...  Lire la suite
LES ROUGON-MACQUART, livre de Émile Zola

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

Les Rougon-Macquart, ou Histoire naturelle et sociale d'une famille sous le second Empire comptent vingt romans qui s'échelonnent de La Fortune des Rougon (1871) au Docteur Pascal (1893). Le projet remonte à 1868, alors qu' Émile Zola (1840-1902) est plongé dans l'œuvre de Taine et ...  Lire la suite
LES SOMNAMBULES, livre de Hermann Broch

Écrit par :  Jacques LE RIDER

Publiée en 1931-1932, cette trilogie romanesque (1888, Pasenow, ou le Romantisme ; 1903, Esch, ou l'Anarchie ; 1918, Huguenau, ou le Réalisme) est l'œuvre la plus accomplie et la plus connue du romancier autrichien Hermann Broch (1886-1951). Il ne s'agit pas, cependant, d'un roman ...  Lire la suite
LES SOUFFRANCES DU JEUNE WERTHER, livre de Johann Wolfgang von Goethe

Écrit par :  Anouchka VASAK

En 1774 paraît un court roman épistolaire dont la fortune dépasse rapidement son jeune auteur. Si Les Souffrances du jeune Werther expriment bien la « crise » du Sturm und Drang , moment pré-romantique, « tempête et assaut » des années 1770-1780 en Allemagne, J. W. von Goethe (1749-1832) s'attachera par la suite à lui donner ...  Lire la suite
LES THIBAULT, livre de Roger Martin du Gard

Écrit par :  Alain CLERVAL

Roger Martin du Gard (1881-1958), Prix Nobel de littérature en 1937, souffre aujourd'hui d'une relative désaffection, due sans doute à la situation charnière qu'il occupe entre le xixe et le xxe siècle. Malgré son amitié avec André Gide (1869-1951) et sa ...  Lire la suite
LES TRAVAILLEURS DE LA MER, livre de Victor Hugo

Écrit par :  Guy BELZANE

Écrits à Guernesey en 1864 et 1865, et publiés l'année suivante simultanément à Bruxelles et Paris, Les Travailleurs de la mer sont certainement, des œuvres composées par Victor Hugo (1802-1885) pendant l'exil, celle qui doit le plus au lieu lui-même. Cette influence s'accentue par la suite : au roman, intitulé initialement ...  Lire la suite
LES TROIS MOUSQUETAIRES, livre de Alexandre Dumas

Écrit par :  Guy BELZANE

Plus de deux cent cinquante romans, une cinquantaine de pièces de théâtre, sans oublier les mémoires, impressions de voyage et ouvrages divers... Pour produire une telle œuvre, il aura fallu à Alexandre Dumas (1802-1870) , polygraphe inépuisable, initiateur du drame romantique puis maître du roman historique , un talent incontestable, une énergie ...  Lire la suite
LES VOYAGES DE GULLIVER, livre de Jonathan Swift

Écrit par :  Nathalie ZIMPFER

Lorsque paraissent les Voyages de Gulliver (1726), Jonathan Swift (1667-1745), doyen de la cathédrale anglicane St. Patrick à Dublin, a près de soixante ans et une longue carrière politique et littéraire derrière lui. Le rôle qu'il a joué de 1710 à 1714 en Angleterre comme ministre occulte de la propagande du gouvernement tory ...  Lire la suite
LES ÂMES MORTES, livre de Nicolas Gogol

Écrit par :  Michel NIQUEUX

Après Le Révizor (représenté en 1836), histoire d'un quiproquo qui révèle les vices des fonctionnaires et de l'âme humaine, Nicolas Gogol (1809-1852) ressentit « plus que jamais le besoin d'écrire une œuvre complète qui contînt autre chose qu'un simple sujet de rire » : ce fut Les Âmes mortes, entrepris en ...  Lire la suite
LES ÉGAREMENTS DU CŒUR ET DE L'ESPRIT, livre de Claude-Prosper Jolyot de Crébillon

Écrit par :  Michel DELON

Longtemps le romancier des Égarements a été nommé Crébillon fils (1707-1777). La célébrité d'un père dramaturge et membre de l'Académie française, Prosper Crébillon (1674-1762), ne semblait pas pouvoir être comparée avec celle d'un auteur de récits romanesques, la dignité de l'alexandrin et des intrigues anciennes mise en ...  Lire la suite
LES ÉMIGRANTS et LES ANNEAUX DE SATURNE (W. G. Sebald)

Écrit par :  Aliette ARMEL

En 1999, la traduction des deux livres publiés en allemand par W. G. Sebald – Les Émigrants (trad. Patrick Charbonneau, Actes sud) et Les Anneaux de Saturne (trad. Bernard Kreiss, Actes sud,) – a suscité en France un très vif intérêt après avoir rencontré aux États-Unis un grand succès. Qualifiés par leur ...  Lire la suite
LETTRES DE LA RELIGIEUSE PORTUGAISE

Écrit par :  François TRÉMOLIÈRES

Une portugaise, écrit Mme de Sévigné (1671), est une lettre « tendre », pleine d'une « folie, une passion que rien ne peut excuser que l'amour même ». C'est assez dire le succès du mince recueil publié deux ans plus tôt sous le titre de Lettres portugaises traduites en français, ...  Lire la suite
LIBRA, livre de Don DeLillo

Écrit par :  Michel FABRE

On ne sait trop s'il faut considérer Libra (1988) de l'écrivain américain Don DeLillo comme une enquête romancée, un récit de politique-fiction ou un roman-reportage comparable à De sang-froid (1965-1966) de Truman Capote . Mais c'est un fait que l'auteur réussit à alimenter le suspense en racontant une ...  Lire la suite
LOCUS SOLUS, livre de Raymond Roussel

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

On connaît l'expression forgée par André Breton pour désigner Raymond Roussel (1877-1933) dans son Anthologie de l'humour noir : « le plus grand magnétiseur des temps modernes ». De Desnos à Leiris, de Jean Ferry à Michel Foucault , l'œuvre de Roussel a été constamment scrutée par les esthétiques parfois les plus opposées. ...  Lire la suite
LOLITA, livre de Vladimir Nabokov

Écrit par :  Marc CERISUELO

Le succès de scandale, et le succès tout court d'un livre vendu à plus de quinze millions d'exemplaires dans le monde ne doivent pas faire oublier que Lolita est l'un des romans américains les plus importants du xxe siècle. Installé aux États-Unis depuis 1940, professeur de ...  Lire la suite
LOUIS LAMBERT, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Philippe DULAC

La Notice biographique sur Louis Lambert parut en 1832, achevant l'édition des Nouveaux Contes philosophiques. Mais Balzac (1799-1850) remania son texte à plusieurs reprises et en offrit des versions successives, avant que celui-ci ne trouve une fortune et un titre définitifs au tome XVI de la ...  Lire la suite
LÀ-BAS, livre de Joris-Karl Huysmans

Écrit par :  Philippe DULAC

Avec Là-bas, publié en 1891, J.-K. Huysmans (1848-1907) rompt avec le naturalisme , mouvement littéraire dans lequel il s'inscrivait depuis quinze ans et qui avait fait de lui, aux côtés d'Henri Céard, Léon Hennique et Guy de Maupassant , le compagnon de route d' Émile Zola . Certes, À rebours, sept ans plus ...  Lire la suite
LÉVIATHAN, livre de Julien Green

Écrit par :  Claude-Henry du BORD

D'origine américaine, Julien Green (1900-1998) est un grand écrivain français difficile à classer : dominée par le thème du salut, son œuvre romanesque se construit en même temps que son œuvre théâtrale et que le plus long journal de l' histoire de la littérature, puisqu'il court de 1919 à 1998. Né avec le siècle, Julien Green abjure le ...  Lire la suite
MADAME BOVARY, livre de Gustave Flaubert

Écrit par :  Philippe DULAC

Première des œuvres publiées par Gustave Flaubert (1821-1880) , Madame Bovary (1857) vaut d'emblée à celui-ci un procès pour outrage à la morale et à la religion, mais aussi un succès important qui ne se démentira jamais, même si l'accueil fait par la critique, mis à part un Baudelaire enthousiaste et un Lamartine bouleversé, ...  Lire la suite
MANHATTAN TRANSFER, livre de John Dos Passos

Écrit par :  Michel FABRE

Deuxième roman de John Dos Passos (1896-1970), Manhattan Transfer attira l'attention par ses innovations stylistiques et ses évocations impressionnistes ou naturalistes de la ville moderne. Le titre du livre renvoie à la gare de triage de New York et c'est bien la moderne monstrueuse et fascinante « metropolis », qui en ...  Lire la suite
MANON LESCAUT, livre de Abbé Prévost

Écrit par :  Erik LEBORGNE

Antoine François Prévost d'Exiles, dit l'abbé Prévost (1697-1763), publie en 1731 le tome VII des Mémoires et aventures d'un homme de qualité (1728-1731), plus connu sous le titre abrégé de Manon Lescaut. Rapidement édité en édition séparée, censuré en 1733, ce récit des amours tumultueuses du chevalier des ...  Lire la suite
MANUSCRITS DE GUERRE (J. Gracq)

Écrit par :  Michel P. SCHMITT

Après s'être chargée en 1995, du vivant de l'auteur, de l'édition des œuvres de Julien Gracq dans la Bibliothèque de la Pléiade, Bernhild Boie a pris l'initiative judicieuse de faire paraître chez José Corti deux cahiers retrouvés dans les archives léguées par l'auteur d'Un balcon en forêt à la Bibliothèque nationale de France ...  Lire la suite
MARELLE, livre de Julio Cortázar

Écrit par :  Claude FELL

S'il fallait trouver un dénominateur commun à une majorité de prosateurs argentins contemporains, on pourrait dire que nouvelles et romans nationaux combinent à la fois l'usage de l'humour et l'interrogation sur ce que Borges appelle les grandes « conjectures existentielles » et Cortázar « la gifle métaphysique ». Dans ce contexte, ...  Lire la suite
MARTIN EDEN, livre de Jack London

Écrit par :  Michel FABRE

Dans ce roman tardif (1909), d'abord ironiquement intitulé Succès, l'écrivain américain Jack London (1876-1916) a pris pour héros un matelot fruste et autodidacte, qui, comme lui, devient écrivain et se trouve attiré par le socialisme. La faillite d'un idéal Un soir, Martin Eden sauve la vie d'Arthur Morse, un fils de ...  Lire la suite
MASON & DIXON (T. Pynchon)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Il garde jalousement son incognito. On n'a pas vu depuis une éternité la moindre photo de lui. On ne parle que de cela. On en oublierait presque que si Thomas Pynchon est un si illustre inconnu, c'est d'abord parce qu'à vingt-six ans, en 1963, il a publié le livre qui lui a valu sa première bande d'aficionados : V. – un roman à ...  Lire la suite
MEMED LE MINCE, livre de Yachar Kemal

Écrit par :  Ariane MAGNIN

Né en 1923, au moment où la Turquie est sur le point d'achever sa guerre d'indépendance, Yachar Kemal a vécu de près, dans la région des monts Taurus, au sud-est du pays, les situations qu'il décrit. Memed le Mince est son troisième roman publié en turc en 1955. Il sera très vite traduit en de nombreuses ...  Lire la suite
MIDDLEMARCH, livre de George Eliot

Écrit par :  Claire BAZIN

George Eliot , pseudonyme de Mary Ann Evans (1819-1880), passe son enfance dans une ferme du Warwickshire où son père travaille comme régisseur. Elle reçoit une éducation religieuse et conformiste. Fervente lectrice de Bunyan, Defoe et Scott, elle apprend aussi l'allemand et l'italien. Elle quitte l'école à dix-sept ans pour se consacrer à ses ...  Lire la suite
MINUIT, livre de Mao Dun

Écrit par :  Isabelle RABUT

&OElig ;uvre majeure de Mao Dun (1896-1981), Minuit, publié en 1933, a été salué en son temps comme « le premier roman réaliste réussi de la littérature chinoise » (Qu Qiubai). Fresque illustrant la fatalité de l'écroulement d'un monde et l'irrésistible montée des forces révolutionnaires, cet ouvrage qu'on a pu comparer, ...  Lire la suite
MOBY DICK, OU LA BALEINE, livre de Herman Melville

Écrit par :  Michel FABRE

Succédant à une série de récits d'aventures exotiques qui avaient connu un grand succès, Mardi (1849) reflète déjà l'évolution de l'écrivain américain Herman Melville (1819-1891) vers un pessimisme calviniste. Avec Moby Dick or The Whale (1851), écrit en deux ans, il délaisse définitivement les territoires ...  Lire la suite
MOI, LE SUPRÊME, livre de Augusto Roa Bastos

Écrit par :  Ève-Marie FELL

Né à Asunción au Paraguay, Augusto Roa Bastos (1917-2005) connaît une enfance campagnarde, marquée par le bilinguisme espagnol-guarani propre à la culture populaire du pays. Il a seize ans lorsque éclate la terrible guerre du Chaco qui saigne à blanc le pays. Roa Bastos abrège ses études et s'oriente vers le journalisme engagé. Il doit s'exiler à ...  Lire la suite
MOLLOY, Samuel Beckett

Écrit par :  Christine GENIN

Molloy est le premier roman que Samuel Beckett (1906-1989) publie en langue française, « avec le désir de (s)'appauvrir encore davantage », après deux romans écrits en anglais. Il inaugure sa grande trilogie romanesque, qui se poursuit avec Malone meurt (1952) et L'Innommable (1953), et ...  Lire la suite
MON NOM EST LÉGION (A. Lobo Antunes)

Écrit par :  Bernard SESÉ

Parmi les romanciers portugais de sa génération (Maria Velho da Costa, Américo Guerreiro de Sousa, Almeida Faria, Lidia Jorge...), António Lobo Antunes est, depuis la « révolution des œillets », l'un des auteurs les plus originaux, par la richesse de l'écriture, des tonalités et des thèmes. La destinée de sa patrie, l'absurdité du monde, ...  Lire la suite
MONSIEUR GALLET, DÉCÉDÉ, livre de G. Simenon

Écrit par :  Philippe DULAC

Monsieur Gallet, décédé paraît en 1931, année qui marque une étape décisive dans la vie de Georges Simenon (1903-1989). Celui-ci publie enfin sous son véritable nom, après neuf années passées dans l'ombre à apprendre le métier d'écrivain. De 1922 à 1924, il a fourni aux journaux d'innombrables contes. Puis il s'est lancé dans ...  Lire la suite
MONSIEUR LE PRÉSIDENT, livre de Miguel Angel Asturias

Écrit par :  Ève-Marie FELL

Né en 1899 dans une famille de la classe moyenne guatémaltèque, Miguel Ángel Asturias est marqué par la longue dictature d'Estrada Cabrera (1898-1920) et par les séismes qui détruisent la capitale en 1917 et 1918. Après des études de droit, il s'installe à Paris en 1924 : années décisives où il découvre le surréalisme, l'américanité, les textes ...  Lire la suite
MONSIEUR TESTE, livre de Paul Valéry

Écrit par :  Guy BELZANE

Composite, fragmentaire, énigmatique, Monsieur Teste a tout du livre culte : il ne donne pas seulement à lire une œuvre, ni même à méditer une pensée, mais bien à suivre une éthique, celle qui porte à négliger l'œuvre au profit de la vie, ou plus exactement à « faire de sa vie une œuvre d'art ». De là l'importance du livre pour ...  Lire la suite
MOON PALACE, Paul Auster

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Dans L'Invention de la solitude (1982), Paul Auster (né en l947) avait exhumé l'histoire de son père absent. Avec Moon palace (1989), il écrit sa propre autobiographie sous la forme d'une sorte d'« auto-graphie » nationale qui pourrait porter comme sous-titre « L'invention de l'Amérique ». Une quête des ...  Lire la suite
MORAVAGINE, livre de Blaise Cendrars

Écrit par :  Guy BELZANE

Paru en 1926 chez Grasset, Moravagine est, après L'Or, qui avait connu l'année précédente un énorme succès, le deuxième roman de Blaise Cendrars (1887-1961). Rédigé, aux dires de son auteur, en une seule nuit, le livre frappa la critique, qui accueillit avec un mélange de surprise et d'admiration la ...  Lire la suite
MORT À CRÉDIT, livre de Louis-Ferdinand Céline

Écrit par :  Philippe DULAC

Paru en mai 1936, Mort à crédit est le deuxième roman de Louis-Ferdinand Céline (1894-1961). Quatre ans plus tôt, ce médecin de banlieue, tard venu à l'écriture, avait créé l'événement littéraire avec Voyage au bout de la nuit . Ce livre coup de poing, d'une rare violence de ton et de vision, avait divisé ...  Lire la suite
MRS. DALLOWAY, livre de Virginia Woolf

Écrit par :  Marc PORÉE

Avec Mrs. Dalloway (1925), Virginia Woolf (1882-1941) trouve sa voix en déclinant le modernisme au féminin. Sans être une pionnière de l'écriture féminine (que l'on songe aux sœurs Brontë ou à George Eliot), ni un écrivain féministe (les féministes n'aiment pas forcément l'auteur d'Une chambre à soi (1929), ...  Lire la suite
MÉMOIRES D'HADRIEN, livre de Marguerite Yourcenar

Écrit par :  Florence BRAUNSTEIN

Dans le Carnet de notes des Mémoires d'Hadrien, Marguerite Yourcenar écrit : « Je me suis plu à faire et refaire ce portrait d'un homme presque sage. » Cet homme, c'est l'empereur romain Hadrien , qui régna au iie siècle de notre ère et que Marguerite Yourcenar fait revivre dans ...  Lire la suite
MÉMOIRES POSTHUMES DE BRÁS CUBAS, livre de Joaquim Maria Machado de Assis

Écrit par :  Rita OLIVIERI-GODET

Mémoires posthumes de Brás Cubas a tout d'abord été publié, en 1880, dans la revue Revista Brasileira avant d'être réédité sous forme de livre en 1881. La critique considère cette œuvre comme étant à la fois le premier grand roman de Machado de Assis (1839-1908) et de la littérature brésilienne. Avec la ...  Lire la suite
NANA, livre de Émile Zola

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

Fille de Gervaise et de Coupeau, Nana apparaît pour la première fois dans L'Assommoir (1877) et fut immortalisée, avant la parution même du roman qui lui est consacré, par une toile de Manet. Comme la plupart des romans d' Émile Zola (1840-1902), Nana a d'abord paru en feuilleton dans Le  ...  Lire la suite
NEDJMA, livre de Kateb Yacine

Écrit par :  Jean-Louis JOUBERT

Dès sa publication, en 1956, en pleine guerre d'Algérie , Nedjma s'est imposé comme le roman fondateur de la littérature algérienne moderne. Écrit pour l'essentiel avant le 1er novembre 1954, date du déclenchement de l'insurrection, il a été lu comme une somme sur l'Algérie colonisée annonçant sa ...  Lire la suite
NOSTROMO, livre de Joseph Conrad

Écrit par :  Sylvère MONOD

Nostromo est l'œuvre la plus ambitieuse et peut-être la plus importante d'un auteur hautement original, qui fut d'abord marin, parcourut le monde entier et séjourna quelques années en France, et abandonna en 1886 la nationalité polonaise, pour devenir un sujet britannique et écrire en anglais. Rien n'est évident dans la ...  Lire la suite
NOTRE AGENT À LA HAVANE, livre de Graham Greene

Écrit par :  Sylvère MONOD

L'œuvre littéraire du romancier anglais Graham Greene (1904-1991) est abondante et diverse. Notre Agent à La Havane (1958) se situe au milieu de sa carrière. Greene a déjà laissé derrière lui les romans « catholiques » de ses débuts, qui ont marqué leur époque (surtout La Puissance et la gloire, 1940), mais ...  Lire la suite
NOVEMBRE 1918 et BERLIN ALEXANDERPLATZ (A. Döblin)

Écrit par :  Nicole BARY

Le nom d' Alfred Döblin (1878-1957) évoque spontanément son roman Berlin Alexanderplatz (1929), dont il faut saluer la nouvelle traduction fort réussie qu'en donne Olivier Le Lay (Gallimard, Paris, 2009). Tout comme il convient de saluer l'heureuse initiative des éditions Agone qui viennent de publier la traduction intégrale ...  Lire la suite
OBERMAN, livre de Étienne Pivert de Senancour

Écrit par :  Anouchka VASAK

L'Oberman de Senancour, publié en 1804 sans aucun succès, est un de ces livres du seuil de la modernité , où se révèle, à l'état pur et hors de toute catégorie générique, une conscience. Bien sûr, Oberman, l'« homme des hauteurs », est avec René ou Adolphe un des premiers « enfants du siècle ». Mais il faut relire cette œuvre ...  Lire la suite
OBLOMOV, livre de Ivan Gontcharov

Écrit par :  Luba JURGENSON

Avec Oblomov (de oblom, « cassure », ou oblomok, « tesson », « débris »), Ivan Alexandrovitch Gontcharov (1812-1891), l'un des fondateurs du roman réaliste russe, crée un personnage de paresseux à qui sa démesure confère bientôt l'ampleur d'un mythe littéraire universel. Publiée en 1859, ...  Lire la suite
OCHIKUBO MONOGATARI (Xe s.)

Écrit par :  René SIEFFERT

Le Dit de la cave (Ochikubo monogatari) est l'un des plus anciens romans japonais connus. L'auteur et la date en sont inconnus. Antérieur en tout cas au Genji monogatari, qui le cite par allusions, il aurait été composé dans les dernières décennies du x ...  Lire la suite
ORGUEIL ET PRÉJUGÉS, livre de Jane Austen

Écrit par :  Catherine BERNARD

Orgueil et préjugés (Pride and Prejudice) reste à ce jour le roman le plus populaire de l'anglaise Jane Austen (1775-1817), mais aussi le plus représentatif de sa maîtrise et de son art subtil de la contradiction. Plus encore que dans ses autres œuvres, Jane Austen feint de se soumettre aux conventions ...  Lire la suite
OUTREMONDE (D. DeLillo)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

« Il parle avec votre voix, il parle américain. » La phrase d'ouverture d'Outremonde (trad. M. Veron et I. Reinharez, Actes sud, Arles, 1999) annonce l'ambition : dans le lointain sillage de Dos Passos, transcrire, à travers presque un demi-siècle d'histoire, le choral des voix de la nation. Dans le long plan-séquence que ...  Lire la suite
PAN, livre de Knut Hamsun

Écrit par :  Régis BOYER

Pan, l'un des romans les plus connus de l'écrivain norvégien Knut Hamsun (1858-1952), Prix Nobel en 1920, met en scène un personnage que l'on retrouve souvent dans son œuvre, celui du vagabond en rupture avec l'époque moderne, et qui sait faire preuve, inlassablement, de fantaisie et de poésie. Vie et mort de Thomas Glahn  ...  Lire la suite
PARADISO, livre de José Lezama Lima

Écrit par :  Claude FELL

La publication du premier roman de José Lezama Lima (1910-1976), Paradiso, dont la suite, Oppiano Licario, ne paraîtra qu'après sa mort, s'intègre comme un élément majeur dans ce que l'écrivain cubain appelait son « système poétique du monde » : un monde régi non pas par les lois de la causalité mais par une ...  Lire la suite
PAUL ET VIRGINIE, livre de Jacques Henri Bernardin de Saint-Pierre

Écrit par :  Michel DELON

Jacques Henri Bernardin de Saint-Pierre (1737-1814) est resté dans notre mémoire culturelle comme un romancier. Il l'est devenu presque par hasard, après avoir tenté de faire fortune comme ingénieur ou comme réformateur attitré d'une cour étrangère. Il tire de son séjour à l'île Maurice (alors île de France) un savant et technique ...  Lire la suite
PAYS DE NEIGE, livre de Kawabata Yasunari

Écrit par :  Cécile SAKAI

Pays de neige (Yukiguni) est considéré comme l'un des chefs-d'œuvre de Kawabata Yasunari (1899-1972), Prix Nobel de littérature en 1968. L'auteur a travaillé très longuement sur ce roman de la maturité, composé de onze fragments publiés sous la forme de nouvelles sur une période de douze années (de 1935 à ...  Lire la suite
PEDRO PÁRAMO, livre de Juan Rulfo

Écrit par :  Claude FELL

L'œuvre narrative de l’écrivain mexicain Juan Rulfo (1918-1986) frappe par sa brièveté : un recueil de nouvelles, Le Llano en flammes (1953) ; un roman de quelque cent trente pages, Pedro Páramo (1955) et une longue nouvelle, Le Coq d'or, auxquels on pourrait ajouter quelques textes ...  Lire la suite
PIERRE ET JEAN, livre de Guy de Maupassant

Écrit par :  Guy BELZANE

Pierre et Jean, quatrième roman de Guy de Maupassant (1850-1893), a été publié en trois fois dans la Nouvelle Revue, entre le 1er décembre 1887 et le 1er janvier 1888, avant de paraître en volume chez Ollendorf, qui venait d'éditer Le Horla. ...  Lire la suite
PLEINE LUNE (A. Muñoz Molina)

Écrit par :  Bernard SESÉ

Parmi les écrivains de sa génération, Antonio Muñoz Molina , né en 1956 à Úbeda (Jaén), a obtenu une notoriété particulière avec la publication de Beatus ille (1986) et surtout de El jinete polaco (Le Cavalier polonais, 1991), qui reçut, en Espagne, le prix Planeta et le prix national de ...  Lire la suite
PRUNIER EN FIOLE D'OR (JIN PING MEI)

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

C'est sous la dynastie des Ming, au xvie siècle, qu'apparaissent en Chine des romans traitant de la vie des hommes et de leurs mœurs, connus sous le nom de « livres sur les passions du temps ». Le Jin Ping Mei, parfois attribué à Wang Shizheng (1526-1590), est le plus fameux de ...  Lire la suite
PRÈS DU CŒUR SAUVAGE, livre de Clarice Lispector

Écrit par :  Rita OLIVIERI-GODET

Près du cœur sauvage, premier roman de Clarice Lispector (1925-1977) qu'elle écrit à l'âge de dix-sept ans, est publié en 1944. Son style radicalement nouveau marque le passage de la littérature brésilienne à une littérature introspective de très grande densité psychologique, qui déplace la veine régionaliste alors à son ...  Lire la suite
PURITY (J. Franzen)

Écrit par :  Liliane KERJAN

Après l’énorme succès rencontré par Les Corrections, en 2001, Jonathan Franzen s’est imposé comme un écrivain majeur et même, pour certains, comme « le grand romancier américain » de notre temps, tant il sait croiser intrigues personnelles, familiales et vastes histoires sociales, les maniant avec ...  Lire la suite
PÉTERSBOURG, livre de Andréi Biély

Écrit par :  Hélène HENRY

1910 : Andréi Biély (1880-1934) a trente ans. Il a été intimement mêlé, dix années durant, à l'aventure du symbolisme russe. Ami d' Alexandre Blok , il a contribué à fonder une nouvelle conception de la littérature comme recherche spirituelle. Poète (Or sur azur, 1904), prosateur (Les Symphonies, 1900−1905), ...  Lire la suite
QUATREVINGT-TREIZE, livre de Victor Hugo

Écrit par :  Philippe DULAC

Rédigé de décembre 1872 à juin 1873, publié en 1874, Quatrevingt-Treize est le dernier roman de Victor Hugo (1802-1885). L'écrivain en forma le projet dès après la parution des Misérables, en 1862. À l'origine, l'ouvrage devait conclure une trilogie romanesque qui aurait peint au préalable l'ancienne ...  Lire la suite
RAVEL (J. Echenoz)

Écrit par :  Michel PAROUTY

Est-ce une tentative biographique ? N'en est-ce pas une ? Qu'espérer, dans ce domaine si particulier, en cent vingt-huit pages ? Surtout lorsque le sujet étudié n'était pas vraiment extraverti et n'avait pas pour habitude de multiplier les confidences ? Que faire, surtout, depuis que l'ouvrage magistral de Marcel Marnat (Maurice  ...  Lire la suite
RENÉ LEYS, livre de Victor Segalen

Écrit par :  Yves KIRCHNER

René Leys nous surprend à plus d'un titre. Publié en 1921, après la mort de Victor Segalen (1878-1919), ce texte se veut résolument moderne, en affichant son dégoût pour le roman d'inspiration naturaliste, sa « haine de l'auteur » et son « mépris du sujet » (projet d'article intitulé « Sur une forme nouvelle du roman ou un ...  Lire la suite
RENÉ, livre de François René de Chateaubriand

Écrit par :  Pierre-Louis REY

René (sous le titre René et Céluta) et Atala furent conçus au départ comme des épisodes des Natchez, roman dont Chateaubriand (1768-1848) puisa l'inspiration dans son voyage en Amérique du Nord (juillet-décembre 1791), mais qu'il ne publia qu'en 1826. Il l'a en effet ...  Lire la suite
RESPIRATION ARTIFICIELLE, livre de Ricardo Piglia

Écrit par :  Claude FELL

Publié en 1980, en pleine dictature militaire, Respiration artificielle (Respiración artificial), le premier roman de l'écrivain argentin Ricardo Piglia (1940-2017) pose dès sa première phrase une question brûlante dans un pays où la censure et la répression font rage : « Y a-t-il une histoire ? » demande le ...  Lire la suite
RITOURNELLE DE LA FAIM (J.-M.-G. Le Clézio)

Écrit par :  Yves LECLAIR

Un mois après la parution de Ritournelle de la faim (Gallimard, Paris, 2008), J. M. G. Le Clézio s'est vu attribuer le prix Nobel de littérature 2008 pour l'ensemble de son œuvre. Né à Nice en 1940, d'une famille bretonne émigrée à l'île Maurice, Le Clézio est une figure littéraire aussi célèbre qu'inclassable de notre paysage ...  Lire la suite
ROBINSON CRUSOÉ, livre de Daniel Defoe

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

C'est en 1719 que paraît l'un des romans les plus fameux de la littérature mondiale, Robinson Crusoé , sous le titre original de The Life and Strange Surprizing Adventures of Robinson Crusoé, dû à la plume de l'écrivain anglais Daniel Defoe (1660-1731). L'aventure est tirée d'une histoire véridique, celle du ...  Lire la suite
ROMAN DE RENART

Écrit par :  Jean DUFOURNET

Œuvre ambiguë, écrite de 1175 à 1250 par plus de vingt auteurs le plus souvent anonymes, de personnalité, de formation, de goûts, de préoccupations et de talent fort différents, le Roman de Renart est un ouvrage en perpétuel devenir, dissocié en de multiples récits (ou branches), que l'on ...  Lire la suite
ROMAN DE TROIE, Benoît de Sainte-Maure

Écrit par :  Emmanuèle BAUMGARTNER

Composé à la suite du Roman de Thèbes (vers 1150) et en même temps ou peu s'en faut que le Roman d'Énéas (vers 1160), le Roman de Troie (vers 1165 au plus tard) de Benoît de Sainte-Maure (seconde moitié du xiie siècle) ...  Lire la suite
SALAMMBÔ, livre de Gustave Flaubert

Écrit par :  Philippe DULAC

Aussitôt après la publication de Madame Bovary , en 1857, Gustave Flaubert (1821-1880) se met en quête d'un nouveau thème de roman. Au terme de cinq années vouées à rédiger la chronique d'un bourg normand sous Louis-Philippe, il est résolu « à ne plus s'occuper du bourgeois » et à s'évader d'Yonville : « J'éprouve le besoin de ...  Lire la suite
SALOMÉ et TROIS JOURS CHEZ MA MÈRE (F. Weyergans)

Écrit par :  Alain CLERVAL

Dès la parution du Pitre (1973), son premier roman publié, et qui lui valut aussitôt une reconnaissance littéraire due en partie à un portrait iconoclaste de Jacques Lacan, François Weyergans , en mêlant habilement bouffonnerie, truculence et confidences, avait su faire de l'aveu porté aux limites de l'extravagance un style à ...  Lire la suite
SARA, livre de Carl Jonas Love Almqvist

Écrit par :  Régis BOYER

En 1839 parut en Suède , un petit livre intitulé Det går an, dont le titre en français est Sara, dû au plus flamboyant de tous les romantiques suédois, Carl Jonas Love Almqvist (1793-1866), et qui alluma l'un des brûlots les plus endiablés de son temps parce qu'il peignait un féminisme fracassant qui allait ...  Lire la suite
SEUL DANS LE NOIR (P. Auster)

Écrit par :  Anne BATTESTI

Le narrateur de Seul dans le noir (trad. C. Le Boeuf, Actes sud, Arles, 2009), dernier roman de Paul Auster , est une fois encore un Jonas confiné dans le ventre de la baleine, espace mental aux abords de la mort, de la survie ou de la renaissance. Dans ce voyage au bout de la nuit en mode mineur, la sauvagerie de la guerre ...  Lire la suite
SEULE LA MER (A. Oz)

Écrit par :  Sylvie COHEN

Né à Jérusalem en 1939 de parents émigrés de Russie et de Pologne au début des années 1930, Amos Oz vit aujourd'hui à Arad, dans le désert du Néguev, et enseigne la littérature hébraïque à l'université de Beer Sheva. Sa biographie incarne les multiples facettes du mythe israélien : le sabra, l'enfant de Jérusalem, le kibboutznik (en 1954, après le ...  Lire la suite
SHUI HU ZHUAN [CHOUEI HOU TCHOUAN]

Écrit par :  Robert RUHLMANN

Le Shui hu zhuan, Récit des bords de l'eau, est l'un des chefs-d'œuvre de la littérature romanesque chinoise. Écrit au xive siècle, à partir de traditions orales des xiie et xiii ...  Lire la suite
SI PAR UNE NUIT D'HIVER UN VOYAGEUR, Italo Calvino

Écrit par :  Gérard LEGRAND

Dans un récit vertigineux qui termine Temps zéro (1967) l'écrivain italien Italo Calvino (1923-1985) assimile « une série de plans » du château d'If où se morfond Edmond Dantès, le héros du Comte de Monte-Cristo, avec « les pages d'un manuscrit sur le secrétaire d'un romancier ». Les chapitres empilés, ...  Lire la suite
SONGES DE MEVLIDO (A. Volodine)

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

Venu de la science-fiction, Antoine Volodine pratique la littérature en chamane. Si ses livres manifestent une force envoûtante qui lui amène aujourd'hui un large public, il apparaît aussi comme l'un des très rares auteurs actuels capables d'édifier une œuvre pleinement contemporaine. Écrivain de l'imaginaire, étiqueté « explorateur de mondes ...  Lire la suite
SOUMISSION (M. Houellebecq)

Écrit par :  Agathe NOVAK-LECHEVALIER

« Toute société a ses points de moindre résistance, ses plaies. Mettez le doigt sur la plaie, et appuyez bien fort. » Ce programme, énoncé dès Rester vivant (1991), Michel Houellebecq l’a mis en œuvre dans Soumission (Flammarion, 2015). La réception tumultueuse du roman suffit à le prouver. Le sujet choisi ...  Lire la suite
SOUS LE SOLEIL DE SATAN, livre de Georges Bernanos

Écrit par :  Claude-Henry du BORD

Dans le sillage de Léon Bloy et de Barbey d'Aurevilly, Georges Bernanos (1888-1948) incarne un autre type d'écrivain engagé : le romancier et le pamphlétaire catholique. Son combat s'inscrit plus dans une perspective psychologique, orientée vers le surnaturel, que vers une apologétique partisane. Bien qu'il soit né à Paris, Bernanos, élevé dans le ...  Lire la suite
SPLENDEURS ET MISÈRES DES COURTISANES, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Philippe DULAC

Venant à la suite d’ Illusions perdues , mais rédigé en fait en même temps que lui, Splendeurs et misères des courtisanes occupe dans l’œuvre d’ Honoré de Balzac (1799-1850) une place privilégiée. C’est le roman qui l’aura accaparé le plus longtemps : de 1835, avec la conception du personnage d’Esther, à ...  Lire la suite
SUR LA ROUTE, livre de Jack Kerouac

Écrit par :  Michel FABRE

Jean-Louis Lebrid de Kerouac (1922-1969) avait présenté un tableau assez traditionnel, à la Thomas Wolfe (1900-1938), de son adolescence, mettant en scène dans La Ville et la cité (1950) un jeune homme détestant les métropoles et fuyant la société. Quelques années plus tard, devenu Jack Kerouac , en rédigeant en trois semaines ...  Lire la suite
SUR LES FALAISES DE MARBRE, livre de Ernst Jünger

Écrit par :  Lionel RICHARD

Ernst Jünger (1895-1998) rapporte qu'il a entrepris le bref roman Sur les falaises de marbre à la suite d'un rêve, en février 1939, alors qu'il vivait à Ueberlingen, près du lac de Constance, dans la douceur du pays souabe. Il l'a terminé le 18 juillet 1939 dans son nouveau domicile de Kirchhorst, près de Hanovre, au climat ...  Lire la suite
TANDIS QUE J'AGONISE, livre de William Faulkner

Écrit par :  André BLEIKASTEN

William Faulkner (1897-1962) commença Tandis que j'agonise en octobre 1929, alors que Le Bruit et la fureur venait juste de paraître. Lorsqu'on l'interrogeait sur ce roman, il répondait invariablement que c'était un « tour de force » et prétendait l'avoir écrit en six semaines, sans la moindre retouche. À ...  Lire la suite
TERRA NOSTRA, Carlos Fuentes

Écrit par :  Claude FELL

En dehors de Paradiso (1966), du Cubain José Lezama Lima , on n'a pas d'exemple, dans la littérature latino-américaine contemporaine, de tentative romanesque aussi ambitieuse que Terra Nostra (1975), du romancier mexicain Carlos Fuentes (1928-2012). Un roman baroque Entrer dans Terra  ...  Lire la suite
TERRASSE À ROME (P. Quignard)

Écrit par :  Marc CERISUELO

Précise, savante, disante, la langue de Pascal Quignard avance par maximes et progresse par sentences. La pluralité des cas particuliers évoquée dans ses œuvres renvoie à un universel mystère, qui se confond avec la trace de notre origine. « Nous transportons avec nous le trouble de notre conception. [...] Il n'est point ...  Lire la suite
TESS D'URBERVILLE, livre de Thomas Hardy

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

Tess d'Urberville (Tess of the d'Urberville) paraît d'abord en feuilleton dans le Graphic, puis en un volume en 1891. Ce roman de l'écrivain anglais Thomas Hardy (1840-1928) relate le destin impitoyable d'une jeune fille abusée, conduite au crime par le désespoir, puis condamnée à être ...  Lire la suite
THOMAS L'OBSCUR, livre de Maurice Blanchot

Écrit par :  Francis WYBRANDS

Thomas l'obscur, premier roman de Maurice Blanchot , connut deux versions, l'une en 1941, l'autre en 1950, versions qui ne sont pas étrangères au travail critique de l'auteur sur la littérature (Faux Pas, 1943 ; L'Espace littéraire , 1955). Blanchot travailla à son roman de 1932 à 1940. ...  Lire la suite
TILL L'ESPIÈGLE (XVe s.)

Écrit par :  Pierre SERVANT

À l'origine des nombreuses versions de Till Eulenspiegel, on trouve un personnage historique, attesté en Basse-Saxe au xive siècle et mort de la peste à Mölln en 1350. Les anecdotes que transmet à son sujet la tradition orale sont recueillies un siècle après sa mort à Brunswick et ...  Lire la suite
TITAN, livre de Jean Paul

Écrit par :  Christian HELMREICH

Publié en quatre volumes de 1800 à 1803, Titan est souvent considéré comme le chef-d'œuvre de Jean Paul (1763-1825). L'écrivain allemand, de son vrai nom Johann Paul Friedrich Richter, jouissait au moment de la publication de ce roman d'une renommée certaine : Hespérus, un ouvrage dont la structure et la ...  Lire la suite
TOM JONES, livre de Henry Fielding

Écrit par :  Claude-Henry du BORD

Après avoir publié de nombreuses pièces de théâtre dont la meilleure est sans doute Tom Thumb (1730), Henry Fielding (1707-1754) écrit un roman satirique dirigé contre l'homme d'État Robert Walpole, La Vie de Jonathan Wild le grand (1743), et collabore à plusieurs journaux dont le Jacobite  ...  Lire la suite
TON VISAGE DEMAIN (J. Marías)

Écrit par :  Bernard SESÉ

Tu rostro mañana (Ton Visage demain, trad. J.-M. Saint-Lu, Gallimard, 2004-2010) est un « ensemble littéraire », pour reprendre les mots de l'auteur qui récuse le terme « trilogie », composé de Fiebre y lanza (2002, Fièvre et lance), Baile y sueño ...  Lire la suite
TOUR DU MONDE EN QUATRE-VINGTS JOURS LE

Écrit par :  Marc SORIANO

Il s'agit d'un pari engagé — et gagné de justesse — par un riche original britannique, Phileas Fogg, flanqué d'un fidèle valet, Passe-Partout. Le caractère fantaisiste de ce domestique, de nombreux quiproquos et obstacles imprévus ajoutent à la difficulté de l'épreuve. Fogg épouse à la fin du voyage Aouada, une jolie veuve hindoue qu'il a sauvée ...  Lire la suite
TOUTE UNE HISTOIRE (G. Grass)

Écrit par :  Julien HERVIER

À sa parution en Allemagne en 1995, le roman de Günter Grass Toute une histoire (trad. Claude Porcell et Bernard Lortholary, Seuil, Paris, 1997) a constitué, bien plus qu'un événement littéraire, l'occasion d'une bataille médiatique. L'éditeur Steidl en avait prévu la sortie pour le 28 août, date anniversaire de la naissance de ...  Lire la suite
TRISTAN ET ISEULT (anonyme)

Écrit par :  Florence BRAUNSTEIN

Une des particularités de Tristan et Iseult, œuvre fondatrice de la littérature occidentale, est qu'il n'en existe pas un seul texte, mais plusieurs, tous composés au xiie siècle : les versions principales, dont certaines sont très fragmentaires, sont celles de Béroul et Thomas ...  Lire la suite
TRISTRAM SHANDY, livre de Laurence Sterne

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

C'est de 1760 à 1767 que Laurence Sterne (1713-1768) écrit les neuf volumes de Tristram Shandy, sous le titre complet de Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman. Ouvrage formidablement novateur, qui rompt l'unité romanesque du récit mise en place par les romanciers anglais du ...  Lire la suite
TROIS FEMMES PUISSANTES (M. NDiaye)

Écrit par :  Christine GENIN

La polémique qui a suivi son attribution, lorsque Marie NDiaye fut appelée à un improbable devoir de réserve pour avoir critiqué la politique présidentielle, ne doit pas éclipser le fait que le prix Goncourt est allé cette année à une œuvre exigeante d'une grande cohérence. Depuis longtemps, Marie NDiaye impose sa voix puissante et singulière. ...  Lire la suite
TROIS TRISTES TIGRES, livre de Guillermo Cabrera Infante

Écrit par :  Claude FELL

Publié en 1962 sous le titre de Vista del amanecer en el trópico, le livre de Guillermo Cabrera Infante (1929-2005) remporte en 1964 le prix Biblioteca Breve, décerné par la maison d'édition catalane Seix Barral. Il va devenir un des ouvrages emblématiques du « boom » que connaît la littérature latino-américaine dans les années ...  Lire la suite
TROPIQUE DU CANCER, livre de Henry Miller

Écrit par :  Michel FABRE

Le premier et le plus connu des ouvrages de Henry Miller (1891-1980), Tropique du Cancer, parut à Paris en 1934, grâce à l'aide de la femme de lettres américaine Anaïs Nin . L'auteur avait quarante ans, était marié et père de famille. Il aurait pu appartenir à la génération littéraire de Dos Passos et de Steinbeck si le contenu ...  Lire la suite
ULYSSE, livre de James Joyce

Écrit par :  Marc PORÉE

L'année de la parution du poème de T. S. Eliot, La Terre vaine (1922), parut Ulysse de l'écrivain irlandais James Joyce (1882-1941), autre tournant majeur de la révolution moderniste. Rédigé entre 1914 et 1921, de Trieste à Zurich, de Zurich à Paris, il fut d'abord publié dès 1921 sous forme de fragments ...  Lire la suite
UN DON (T. Morrison)

Écrit par :  Liliane KERJAN

Invitée au Louvre en 2006, Toni Morrison , avait choisi « l'étranger chez soi » comme thème d'exploration du musée pour lier les notions d'origine, d'appartenance et d'exil. Elle tomba en arrêt devant le tableau de Géricault, Le Radeau de la Méduse, émue par cette métaphore de l'errance où elle reconnaissait « les implications ...  Lire la suite
UN HÉROS DE NOTRE TEMPS, livre de Mikhaïl Iourévitch Lermontov

Écrit par :  Claude-Henry du BORD

Premier des poètes romantiques russes, Mikhaïl Iouriévitch Lermontov (1814-1841) , styliste incomparable et réformateur de la langue, est également l'initiateur du roman psychologique dans son pays. Son œuvre abondante, malgré la brièveté de sa vie, influencera considérablement Tolstoï, Dostoïevski, Blok puis Pasternak. Comme son père, Lermontov ...  Lire la suite
UN PORTRAIT DE FEMME, livre de Henry James

Écrit par :  Michel FABRE

Un portrait de femme, qui clôt la première veine romanesque de l'écrivain américain Henry James (1843-1916), fut écrit peu de temps après son installation définitive à Londres en 1875. Publié avec succès en 1880, il représente le traitement le plus achevé du « thème international » cher à James, présent déjà dans ...  Lire la suite
UN ROI SANS DIVERTISSEMENT, livre de Jean Giono

Écrit par :  Philippe DULAC

Rédigé à la fin de l'été 1946, en à peine plus d'un mois, publié en 1947, Un roi sans divertissement est le premier d'une série de récits d'un genre nouveau chez Jean Giono : celui des chroniques romanesques. Au contraire des romans d'avant guerre, comme Le Chant du monde (1934), Le Grand  ...  Lire la suite
UN ROMAN RUSSE (E. Carrère)

Écrit par :  Anouchka VASAK

Au printemps de 2007, il y eut, en France du moins, un véritable effet « roman russe ». Après La Classe de neige et L'Adversaire, Emmanuel Carrère s'affirmait-il comme un romancier à gros tirage ? Sans doute, Un roman russe (P.O.L., 2007) se lit d'une traite ou presque, et certains ...  Lire la suite
UNE JOURNÉE D'IVAN DENISSOVITCH, livre de Alexandre Soljénitsyne

Écrit par :  Jean yves GUÉRIN

En 1962, un inconnu, Alexandre Soljénitsyne (1918-2008), envoie le manuscrit d'un récit écrit trois ans plus tôt à la revue soviétique réputée « libérale », Novy Mir (Monde nouveau). Son directeur, Alexandre Tvardovski, obtient l'imprimatur de Nikita Khrouchtchev lui-même, qui, s'il est loin d'être un libéral, entend utiliser ...  Lire la suite
UNE LETTRE DE LORD CHANDOS, livre de Hugo von Hofmannsthal

Écrit par :  Jacques LE RIDER

Publiée en 1902 par Hugo von Hofmannsthal (1874-1929), Une lettre de lord Chandos compte parmi les textes fondateurs de modernité littéraire qui allait faire du langage, non seulement le matériau, mais l'objet par excellence de son travail, en opposition aux fausses évidences de la langue ordinaire. Une Lettre de  ...  Lire la suite
UNE MAISON POUR Mr BISWAS, livre de V. S. Naipaul

Écrit par :  Jean-Pierre DURIX

Dès sa jeunesse, V. S. Naipaul (né en 1932) rêvait de voir son milieu d'origine, la Trinidad de la diaspora indienne, représenté en littérature car, selon lui, « la fiction sanctifie son propre sujet ». Il y parvient brillamment dans la série de textes brefs intitulés Miguel Street (1959). Le roman Une maison  ...  Lire la suite
UNE TÉNÉBREUSE AFFAIRE, livre de Honoré de Balzac

Écrit par :  Philippe DULAC

Paru en feuilleton dans Le Commerce en 1841, puis en volume en 1843, Une ténébreuse affaire s'inspire d'un fait réel qui avait défrayé la chronique quarante ans plus tôt. Dans La Comédie humaine , le roman s'inscrit parmi les « Scènes de la vie politique ». En septembre 1800, le comte ...  Lire la suite
URANUS, livre de Marcel Aymé

Écrit par :  Philippe DULAC

Si Marcel Aymé (1902-1967) doit surtout sa popularité à des récits où le merveilleux fait intrusion dans le quotidien, ou bien à des peintures truculentes de la vie paysanne, il fut aussi le chroniqueur lucide et acerbe de son temps. Travelingue (1941) retrace l'avènement du Front populaire ; Le Chemin des  ...  Lire la suite
V., livre de Thomas Pynchon

Écrit par :  Michel FABRE

Publié en 1963, ce premier roman de l'écrivain américain Thomas Pynchon déconcerta par ses implications et la place qu'il faisait à la métafiction. Par son recours à l'autoparodie, Pynchon élabore ce qui est à la fois une comédie délirante, une énigme à résoudre, un panorama spectaculaire du passé occidental et un commentaire mélancolique sur ce ...  Lire la suite
VIENNE AU CRÉPUSCULE, livre de Arthur Schnitzler

Écrit par :  Jacques LE RIDER

Le roman Vienne au crépuscule (Der Weg ins Freie, mot à mot : « Le Chemin de la liberté ») est l'œuvre de Schnitzler (1862-1931) la plus conforme au modèle européen du grand « roman de société ». Commencé durant l'été de 1902, publié en 1908, ce succès de librairie (en 1929, on en était déjà à la cent ...  Lire la suite
VILLA TRISTE, livre de Patrick Modiano

Écrit par :  Aliette ARMEL

Lorsqu'en 1975 paraît Villa triste, son auteur Patrick Modiano est malgré son jeune âge (vingt-huit ans) un écrivain déjà confirmé et célèbre : il a obtenu le prix Roger Nimier et le grand prix du roman de l'Académie française. Il se situe résolument en dehors du courant littéraire de son époque. Sa vision de la France pendant ...  Lire la suite
VILLE DES ANGES (C. WOLF)

Écrit par :  Nicole BARY

Répondant à l'invitation d'une fondation américaine, Christa Wolf arrivait à l'automne de 1992 à Los Angeles où elle devait séjourner plusieurs mois. Dix-huit ans plus tard parut en Allemagne le long récit Stadt der Engel oder the Overcoat of Dr Freud (Ville des anges ou the Overcoat of Dr Freud, trad. ...  Lire la suite
VINGT MILLE LIEUES SOUS LES MERS, livre de Jules Verne

Écrit par :  Patrick AVRANE

Fils d'un avoué nantais, Jules Verne (1828-1905) aime la mer, les voyages, le théâtre, pour lequel il écrit pendant ses études de droit à Paris. Sa rencontre en 1862 avec l'éditeur Hetzel révèle son talent de romancier. Cinq Semaines en ballon, premier des soixante-quatre Voyages extraordinaires, est publié ...  Lire la suite
VOYAGE AU BOUT DE LA NUIT, livre de Louis-Ferdinand Céline

Écrit par :  Philippe DULAC

Lancé en 1932 par le jeune éditeur Denoël, Voyage au bout de la nuit eut aussitôt sur la vie littéraire française l'impact d'une météorite et laissa la critique abasourdie. Ce gros roman touffu, témoignant d'une rare maîtrise d'écriture était l'œuvre d'un écrivain inconnu, n'ayant encore rien publié et dissimulé par un ...  Lire la suite
VOYAGE AU CENTRE DE LA TERRE, livre de Jules Verne

Écrit par :  Guy BELZANE

Publié en 1864, d'abord dans le Magasin d'éducation et de récréation, revue pour la jeunesse créée par Hetzel, puis en volume chez le même éditeur dans la fameuse collection illustrée, Voyage au centre de la Terre est le deuxième des soixante-cinq Voyages extraordinaires dans les mondes connus  ...  Lire la suite
WILHELM MEISTER, livre de Johann Wolfgang von Goethe

Écrit par :  Jacques LE RIDER

Wilhelm Meister a occupé Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) à trois reprises. D'abord à l'époque de Werther, et jusqu'au départ pour l'Italie (1786). C'est au début de son séjour dans ce pays que l'écrivain abandonne ce premier projet de roman, La Vocation théâtrale de Wilhelm  ...  Lire la suite
XIYOU JI [SI-YEOU KI]

Écrit par :  André LEVY

Œuvre marquante de la littérature universelle tant par sa diffusion dans tout l'Extrême-Orient que par l'originalité de son thème et la saveur de son style, le Xiyou ji (Le Voyage en Occident) est une parodie épique, religieuse et allégorique du voyage en Inde de l'illustre traducteur du canon bouddhique ...  Lire la suite
À L'AMI QUI NE M'A PAS SAUVÉ LA VIE, Hervé Guibert

Écrit par :  François POIRIÉ

Dès son premier livre, La Mort propagande (1977), Hervé Guibert (1955-1991) a lié le sexe, la mort et le désir d'écrire, et formulé une exigence précise à l'égard de la littérature : elle doit révéler à l'auteur sa véritable identité, mettre à nu ce « moi » qui le hante comme un double, un moi qu'il poursuit dans ses plus ...  Lire la suite
À LA RECHERCHE DU TEMPS PERDU, Marcel Proust

Écrit par :  Pierre-Louis REY

Histoire d'une vocation littéraire, À la recherche du temps perdu fut ébauché en 1908 par Marcel Proust (1871-1922), concurremment à un essai dirigé contre la méthode critique de Sainte-Beuve, coupable aux yeux de l'écrivain d'avoir jugé ses contemporains d'après leur comportement en société, en négligeant leur « moi profond ». ...  Lire la suite
À REBOURS, livre de Joris-Karl Huysmans

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

Publié en 1884, À rebours est rapidement devenu un livre culte pour les générations de la décadence et du symbolisme. Pourtant, jusqu'alors, Joris-Karl Huysmans (1848-1907) appartient à la mouvance naturaliste. Il a collaboré aux Soirées de Médan (1880) et fait partie du petit groupe qui se réunit chez Émile ...  Lire la suite
ÉCRIVAINS (A. Volodine)

Écrit par :  Jean-Didier WAGNEUR

L'œuvre d' Antoine Volodine est absolument à lire. Voilà une affirmation qui n'a plus à être justifiée mais qui doit être ironiquement confrontée à la réception des trois ouvrages (Écrivains, Onze Rêves de suie, Les aigles puent) parus à la rentrée de 2010. Volodine n'a pas démérité, mais ...  Lire la suite
ŒUVRES III (H. Melville)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

La traduction de Moby Dick en français par Philippe Jaworski est la quatrième depuis celle de Giono et son équipage, publiée en 1941. Elle est signée de quelqu'un qui comprend l'anglais de l'original, ce qui n'avait pas toujours été le cas par le passé. Elle s'inscrit aussi dans une entreprise de longue haleine : la publication ...  Lire la suite

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